postuum

Steven Sotloff: van jongs af aan gefascineerd door de Arabische wereld

De Amerikaanse journalist Steven Sotloff vond de dood terwijl hij verslag deed van moslims in handen van tirannen. Gisteren werd hij vermoord door de extremisten van IS.

Steven Sotloff Beeld epa

'Ik stuur u een boodschap, Abu Bakr al-Baghdadi al-Quraishi al Hussaini, kalief van de islamitische staat. Ik ben Shirley Sotloff. Mijn zoon Steven is in uw handen.' Met deze woorden begon de moeder van Steven Sotloff een videoboodschap die nog geen week geleden verscheen op de site van The New York Times. Shirley Sotloff eindigde met een dramatische oproep 'U, kalief, kunt amnestie verlenen. Ik vraag u: laat alstublieft mijn kind vrij.' Het mocht niet baten.

Stand-up filosoof
Steven Joel Sotloff, in 1983 geboren in Florida, omschreef zichzelf als 'stand-up filosoof uit Miami'. Van jongs af aan was hij gefascineerd door de Arabische wereld. Na zijn studie journalistiek aan de Universiteit van Centraal Florida begon hij met journalistieke reizen naar de regio die hem altijd had aangetrokken. Een studiegenoot herinnerde zich discussies met Sotloff over de risico's die hij nam, risico's die anderen krankzinnig groot vonden: 'Voor hem was het datgene waarvan hij hield en niemand kon hem tegenhouden.'

Steven Sotloff verbleef langere tijd in Jemen, waar hij Arabisch leerde. Hij schreef over het Midden-Oosten voor onder meer Time, Foreign Policy en The National Interest en verscheen ook op CNN en Fox News. In een reportage uit Egypte voor World Affairs Journal gaf hij een stem aan aanhangers van de Moslimbroederschap die verbitterd waren na de coup tegen Mohammed Morsi.

Respectabel man
Tot 4 augustus vorig jaar was hij ook een zeer actief gebruiker van sociale media. Enkele uren na zijn laatste bericht op Twitter werd hij ontvoerd in de buurt van Aleppo, kort nadat hij vanuit Turkije de grens met Syrië was overgestoken.

Zijn moeder beschreef haar zoon in haar videoboodschap als volgt: 'Steven is een journalist die naar het Midden-Oosten reisde om verslag te doen van het lijden van moslims in handen van tirannen. Hij is een respectabel man die altijd heeft geprobeerd de zwakkeren bij te staan.'

Steven Sotloff in de Al-Fateh Moskee in Manama, 2010. Beeld epa
Media voor de woning van de Amerikaanse journalist Steven Sotloff Pinecrest, Florida. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden