Column

Steve Cummings: de juiste man op de juiste dag

Steve Cummings.Beeld belga

Er was veel mooi aan de overwinning van Steve Cummings. Dat hij geen klimmer is en er daarom maar een tijdrit omhoog van maakte, ondanks dat het stijgingspercentage soms opliep tot elf procent. Dat hij twee Fransen naar huis reed, terwijl die dachten al thuis te zijn. Dat hij won voor zijn Zuid-Afrikaanse ploeg, uitgerekend op Mandela Day, met op zijn hoofd een speciale oranje helm met de tekst: 'Make every day a Mandela day'. Maar het allermooiste aan de zege van Steve Cummings was het interviewtje na de meet.

Cummings zei dat Thibaut Pinot in het laatste stuk nogal voorzichtig door de bochten ging, en dat hij daarom zelf maar zo onvoorzichtig mogelijk door de bochten was gegaan. En daarna vertelde hij dat hij er altijd van had gedroomd om op die manier een etappe te winnen, na een lange ontsnapping. Zijn stem haperde. 'I just love breakaways,' bekende hij, vechtend tegen de tranen.

Het was een prachtig gezicht, hoe die lange, oersterke Brit daar stond te bezwijken aan zijn liefde voor de vroege vlucht. Juist hij. Zo'n onverwoestbare kracht met een al even onverwoestbaar gevoel voor humor. Zo'n keiharde werker waar elke ploeg er het liefst acht van zou meenemen naar de Tour (ondanks dat hij een yoghurtverslaving heeft en het liefst elke dag een dure steak eet), maar waar er veel te weinig van zijn. De juiste man op de juiste dag.

Chris Froome - geboren in Kenia - beleefde een iets minder geslaagde Mandela Day. Voor de etappe plaatste hij nog een quote van Mandela op Twitter: 'Sport has the power to change the world. It has the power to inspire, it has the power to unite people in a way that little else does.' De Franse wielerfans hadden de boodschap niet helemaal begrepen: Froome werd niet alleen uitgescholden, één van hen gooide Froome zelfs urine naar het hoofd.

Opeens moest ik weer denken aan wat er zo mooi was aan de overwinning van Froome in de Tour van 2013. Dat waren die woorden in Parijs: 'This is one yellow jersey that will stand the test of time.' Een renner op zijn woord geloven durft niemand meer, maar dromen mag. Zeker op Mandela Day, nu Cummings en zijn kleine Zuid-Afrikaanse team hebben bewezen dat dromen soms uitkomen.

Chris Froome.Beeld getty

De Tourcolumn van Lidewey van Noord

Lees hier alle columns terug.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden