Nieuws World Food Center

Steun voor voedselattractiepark in Ede neemt af: ‘Kosten beginnen wel heel erg hoog te worden’

Het draagvlak voor het World Food Center (WFC) in Ede begint af te brokkelen. In de gemeenteraad zijn twijfels gerezen over de oplopende kosten van het ‘voedsel-attractiepark’ dat in 2022 open moet gaan en 330 duizend bezoekers per jaar moet trekken.

Artist impression van het World Food Center in Ede. Beeld Artist Impressions Experience

Onlangs werd bekend dat de gemeente Ede 19,7 miljoen euro verlies lijdt op de exploitatie van de grond rondom het WFC. Die kosten komen boven op de eerdere toezeggingen die de gemeente in maart al deed aan het attractiepark: 6 miljoen euro subsidie en een lening van 26 miljoen.

Dat heeft ook voorstanders aan het wankelen gebracht. Zoals PvdA-raadslid Harry van Huijstee die in het verleden als wethouder het plan nog verdedigde. ‘Toen was het idee: we steken er als gemeente een beetje geld in en het bedrijfsleven doet de rest.’

Inmiddels is duidelijk dat het WFC geheel gedragen wordt door publiek geld. Naast de gemeente verleent de provincie Gelderland een subsidie van 17 miljoen euro. Het Rijk legt daar 5 miljoen bovenop. ‘Het telt wel op allemaal’, zegt Van Huijstee die sinds de laatste verkiezingen een eenmansfractie vormt. ‘Dat gaat wat mij betreft te ver.’

Het WFC kreeg in maart nog groen licht in de gemeenteraad. Ook GroenLinks (vier zetels) stemde vóór. Maar inmiddels is zijn partij aan het twijfelen geslagen, zegt raadslid Gerard van den Berg. ‘De kosten beginnen wel heel erg hoog te worden. Je kunt je afvragen of dat het nog waard is.’

In Ede moet op zaken als Jeugdzorg worden beknibbeld. Dan valt het slecht als je als gemeente geld uitgeeft aan iets dat door velen gezien wordt als een prestigeobject, aldus Van den Berg.

De SGP, met zeven zetels de grootste partij in de raad, heeft behalve met de zondagopenstelling van het WFC ook moeite met de kosten. De partij stemde in maart al tegen. Dat bedrijven tot nog toe niet aanhaken is zijn grootste zorg, zegt SGP-woordvoerder Gerrit Flier. ‘Dat overheden als enige de kar trekken, zegt mij genoeg.’

WFC Experience is ontworpen als een educatief attractiepark, geconcentreerd rond voedsel. Het wordt gevestigd in een van de leegstaande kazernes in Ede die de gemeente heeft gekocht van Defensie. De bedoeling is dat bij het attractiepark een campus wordt opgezet voor bedrijven en woningen. Dat zou honderden banen moeten opleveren in de regio.

Minder enthousiast

Maar wat CDA-fractievoorzitter Jan Pieter van der Schans betreft is het zo ver nog lang niet. ‘Dit is een taai en risicovol project. Als u mij nu vraagt: ben ik sinds maart enthousiaster geworden, dan is het antwoord: nee.’

Een aantal partijen in de raad heeft het college van B en W gevraagd de kosten van het WFC op een rijtje te zetten en ook een exitstrategie te ontwerpen. ‘Ik wil weten: wat kosten het als we ons eruit terugtrekken? En wat zijn de alternatieven?’, zegt GroenLinkser Van den Berg.

Dat de grondexploitatie van de WFC-campus bij het attractiepark rode cijfers zou opleveren was al bekend, zegt ChristenUnie-wethouder Leon Meijer. ‘We hebben die grond gekocht vóór de crisis.’

Dat staat los van de subsidies die bedoeld zijn voor het attractiepark zelf, dat op 60 miljoen euro is begroot. Daarvan ligt nu 54 miljoen op tafel. De oorspronkelijke bedoeling was dat bedrijven hieraan zouden meebetalen. Ondernemingen als FrieslandCampina, Albert Heijn en Unilever werden genoemd.

Maar dat ligt moeilijk, heeft Meijer gemerkt. Het WFC wil het ‘eerlijke verhaal’ vertellen over voedsel. Reclame of bedrijfspromotie past daar niet bij. ‘Bedrijven kunnen tegen hun aandeelhouders niet zeggen dat ze ergens in hebben geïnvesteerd waar ze hun product niet mogen verkopen.’

De raad heeft de wethouder om uitleg gevraagd en wil er na de zomer op terugkomen. Als Ede zich nu terugtrekt uit het project, zal het zeker te maken krijgen met schadeclaims van bedrijven die de grond rond het WFC willen exploiteren, waarschuwt Meijer. ‘Als blijkt dat dat meer kost dan nu, dan zijn we snel klaar.’

Gelderland moet het Silicon Valley voor voedsel worden, schreef Mac van Dinther eerder al over het World Food Center. Maar waarom moet alleen de gemeente dat financieren?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden