Nieuws Onderwijs

Steun voor middelbare scholen in krimpregio’s

Middelbare scholen in krimpregio’s krijgen de komende twee jaar 25 miljoen euro extra. Dat geld is bedoeld om fusie of samenwerking tussen scholen mogelijk te maken en zo de terugloop van het aantal leerlingen op te vangen. Later deze zomer komt minister Slob van Onderwijs met een aanvullend plan om geïsoleerde scholen te ondersteunen, bijvoorbeeld met leerlingenvervoer.

Beeld ANP

Bijna alle scholen voor voortgezet onderwijs kampen na jaren van groei nu met dalende leerlingenaantallen. Afgelopen schooljaar bedroeg de terugloop 10.000 leerlingen, tot 2030 wordt 12 procent minder leerlingen verwacht. Die krimp concentreert zich in regio’s langs de grenzen van het land: Friesland, Noordoost-Groningen, de Achterhoek, Midden-Limburg, Zeeuws-Vlaanderen en de kop van Noord-Holland.  Daar gaat het om een terugloop van 30 tot 40 procent in de komende tien jaar. Alleen in de regio Amsterdam zit er nog groei in het aantal leerlingen.

‘Door deze investering helpen we scholen om toekomstbestendig te worden’, zegt Slob. ‘Het voortbestaan is essentieel voor de bereikbaarheid van het onderwijs en de leefbaarheid van dunbevolkte gebieden.’ Volgens de minister zijn er nog scholen die de omvang van de daling onderschatten.

Slob verkent al langer de mogelijkheden om scholen in krimpregio’s te behouden. In maart dit jaar kondigde hij aan strenger te gaan controleren of de plannen van middelbare scholen voor de komende tien jaar oplossingen bieden. Vorig jaar trok het kabinet al 20 miljoen extra uit om basisscholen in krimpregio’s een steun in de rug te geven.

Beeld de Volkskrant

Middelbare scholen kunnen vanaf volgend jaar een aanvraag indienen voor financiële ondersteuning. Voor 2020 is een bedrag van 10 miljoen euro vrijgemaakt. In de jaren daarna kan dit bedrag oplopen tot 48 miljoen per jaar, afhankelijk van de ontwikkeling van de leerlingenaantallen in de regio’s. Dat geld is dan deels afkomstig uit het  bestaande budget voor middelbaar onderwijs.

Leerlingenvervoer

In sommige krimpregio’s wordt al werk gemaakt van de teruglopende leerlingenaantallen. In Doetinchem gaan drie scholen verder als twee. In Zutphen fuseren twee bestaande scholen in het Eligant Lyceum. SCG Liduger, een Friese scholenkoepel, heeft al bekendgemaakt prioriteit te geven aan het behoud van zijn personeel, en wellicht leerlingenvervoer te gaan organiseren in regio’s waar scholen met sluiting worden bedreigd. In het Zeeuwse Terneuzen gingen twee bestaande scholen op in het Lodewijk College, dat nu zijn bestuur deelt met scholen in Hulst en Oostburg.

De VO-raad (de organisatie van schoolbesturen in het voortgezet onderwijs) sloeg al in februari alarm. ‘Als het zo doorgaat met de krimp, moeten leerlingen straks 20 kilometer naar school reizen’, waarschuwde voorzitter Paul Rosenmöller. Eerder al versoepelde het ministerie de fusieregels en werden de diensten van procesbegeleiders aangeboden, om samenwerking te bevorderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden