Sterke verdediger met een neus voor foute zaken

Een biografie plus de aankondiging van zijn spierziekte ALS. Het past bij Ricksen. Te vaak haalde hij het nieuws met andere kwesties dan zijn spel.

IWAN TOL

Je zou het bijna vergeten na 500 bladzijden ronkende anekdotes over drank, drugs en vrouwen, maar behalve ongeleid projectiel, rouwdouwer en bon-vivant was Fernando Ricksen als voetballer ook een pure liefhebber.

Zie hem daar zitten, in een eenvoudig hotel in Koudekerke in de winterstop van 2012. Voor een trainingskamp in de zon heeft het noodlijdende Fortuna Sittard geen geld. In arren moede is de club daarom met drie busjes naar Zeeland gereden. Ricksen, gewend aan de pracht en praal van Zenit Sint-Petersburg, maakt het allemaal niets uit. Het is de liefde voor voetbal die hem drijft, niet het jetsetleven daaromheen. Dat heeft al genoeg vergald in zijn leven.

Ricksen, 37 jaar, presenteerde donderdag zijn biografie Vechtlust, waarin hij vertelt over zijn jeugd, zijn voetbalcarrière en zijn drankverslaving. Toen het boek bij de drukker lag, werd duidelijk dat de oud-verdediger lijdt aan de ongeneselijke spierziekte ALS

Woensdag maakte hij dat openbaar, in een emotioneel interview bij De Wereld Draait Door. Sindsdien stromen de steunbetuigingen voor hem binnen. Supporters van zijn oude club Glasgow Rangers gaan morgen een minuut voor hem applaudisseren tijdens het bekerduel met Airdrieonians.

Ricksen, begonnen bij Fortuna Sittard (1993-1997) en later onder contract bij AZ (1997-2000), mag dan twaalf interlands achter zijn naam hebben staan, zijn naam is niet verankerd in het nationale voetbalbewustzijn. Daarvoor speelde zijn carrière zich te veel buiten Nederland af. Zijn beste tijd als voetballer kende hij bij de Schotse topclub Glasgow Rangers (2000-2006). Hij werd er in 2005 door supporters en pers gekozen tot voetballer van het jaar.

Vaak waren het alleen de buitenissige verhalen en sappige roddels die Nederland bereikten. Over de Rangers-voorzitter die hij met kleren en al in het zwembad had gesmeten. Over een relatie met een fotomodel. En over een deur die hij zou hebben ingetrapt na een interland van Oranje in Wit-Rusland. In Vechtlust bevestigt Ricksen dat verhaal. Hij was bijna te laat voor vertrek, dronken, zijn pasje kwijt, en trapte toen in paniek de deur van zijn kamer open. Hij bleek zich te hebben vergist, het was de deur van de kamer van Ruud van Nistelrooy die hij zojuist had vernield. Het incident betekende het einde van zijn interlandloopbaan.

Dergelijke verhalen overschaduwden, niet onbegrijpelijk, zijn sportieve prestaties. Toch mag de voetballer Ricksen niet tekort worden gedaan. Een stoere verdediger was hij, met een ijzeren wedstrijdinstelling. Met AZ en Fortuna werd hij kampioen van de eerste divisie, met Rangers behaalde hij drie keer de Schotse titel en ook bij Zenit Sint-Petersburg, waar hij van 2006 tot 2009 speelde, werd hij kampioen. Bovendien won hij met die club in 2008 de UEFA Cup, al zat Ricksen in de finale tegen zijn oude club Rangers op de bank. Het verval was toen al ingetreden.

Een jaar later, in 2009, werd zijn contract in Rusland ontbonden en moest hij uitkijken naar een andere club. De herfst van zijn carrière sleet hij in de eerste divisie, veelal op doordeweekse avonden, voor lege tribunes.

Deze zomer stopte hij bij Fortuna Sittard om als jeugdtrainer verder te gaan. 'Mijn doel is om hoofdtrainer te worden bij een profclub', liet hij bij zijn afscheid weten.

Vechtlust - Het bizarre leven van international Fernando Ricksen. Vincent de Vries. Uitgever: Voetbal International. 19,95 euro.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden