Sterk spel in openingsfase goed voor zege

AMSTERDAM - Nederland 2


Duitsland 1


Voor het eerst sinds 2006 versloegen de hockeyers aartsrivaal Duitsland in de knock-outfase van een toernooi, maar Marcel Balkestein voelde geen euforie na de 2-1-zege in de kwartfinales van de Hockey World League. Hij was in gedachten bij zijn vriendin Maret Grothues, aanvoerder van het Nederlandse volleybalteam, die haar achillespees afscheurde en vandaag in Monaco wordt geopereerd.


's Nachts in New Delhi kreeg Balkestein van Grothues te horen dat ze ernstig geblesseerd was geraakt tijdens het Champions Leagueduel tussen haar Franse club Cannes en het Turkse Galatasaray. De diagnose moest toen nog worden gesteld, maar Balkestein wist genoeg. 'Het is bizar dat Maret nu exact dezelfde blessure heeft opgelopen als ik in 2011.


'Ik weet hoe zwaar het herstel is bij een volledig afgescheurde achillespees. Ik had het geluk dat het me in Nederland overkwam. Mijn broer leefde nog en ik kon bij mijn ouders revalideren. Ik had meteen mijn familie om me heen. Maret zit nu in Monaco en ik in India. Dat maakt het extra moeilijk.'


Terwijl bij Grothues de schade werd vastgesteld in een Frans ziekenhuis, luisterde Balkestein in New Delhi naar het Wilhelmus. Nederland - Duitsland was toch al geen 'Mickey Mousepotje', zoals bondscoach Paul van Ass het verwoordde. Balkestein: 'Ik dacht: focus je op de wedstrijd. Ik sta versteld van mezelf hoe goed ik heb gespeeld, want ik had geen oog dichtgedaan.'


In het eerste kwartier demonstreerde het Nederlandse team bij vlagen het 'tikkie-takkie-hockey' van de Spelen in Londen. Toen had de Duitse bondscoach Markus Weise na de nederlaag tegen Nederland in de poule een meesterzet bedacht voor de finale. Duitsland hield de linies gesloten, haalde daarmee de snelheid uit het Nederlandse spel en prolongeerde de olympische titel van Peking.


De hockeyers troffen woensdag in New Delhi niet het superieure Duitsland van Londen 2012, de EK-finale in 2011 en de halve eindstrijd op het EK, vorig jaar in Boom. Coach Weise liet zijn sterspelers Fürste en Müller thuis, terwijl het nog onduidelijk is of topscorer Zeller aansluit voor het WK. Het fletse spel illustreerde dat de World League voor de Duitsers een tussenstation is, op weg naar Den Haag.


'Hel en verdoemenis'

Bondscoach Paul van Ass heeft andere accenten gelegd om de claim op een wereldtitel geloofwaardig te maken. Niet ten onrechte had hij 'hel en verdoemenis' voorspeld bij een nederlaag tegen Duitsland, zeker na de afgang tegen Argentinië in het openingsduel.


Tegen Duitsland durfde Van Ass de hoge press te spelen waarmee zijn ploeg zoveel indruk maakte in Londen. Al in de eerste minuut scoorde Van der Weerden, met hulp van uitloper Korn, uit een strafcorner: 1-0. De herstelde Seve van Ass gaf vader Paul en zijn ploeggenoten lucht met een subtiele tip-in na een pass van Jolie: 2-0.


De knock-out bleef uit, omdat Hertzberger een prachtige combinatie met Bakker niet wist te bekronen. Na de 2-1 van Korn op aangeven van het Duitse toptalent Fuchs moest het Nederlandse team achteruit. Het verval na rust was te groot, al hadden De Voogd en Jonker het duel kunnen beslissen.


De hockeyers mochten het zichzelf verwijten dat ze in de slotminuut afhankelijk waren van het oordeel van de video-umpire, die door de zwakke, Koreaanse arbiter zelf was aangevraagd. Stralkowski had Van der Weerden niet alleen geduwd voor zijn tip-in, hij zou de bal bovendien tegen zijn voet hebben gekregen.


De Duitser gaf het ruiterlijk toe en de video-umpire annuleerde zijn gelijkmaker. 'Het was onnodig billenknijpen', aldus Balkestein. 'We hadden het eerder moeten afmaken, maar het is lekker om van Duitsland te winnen als het moet.'


Nederland moet zich zeker niet rijk rekenen, maar Van Ass koestert de psychologisch belangrijke overwinningen op Australië en Duitsland, de voornaamste concurrenten op het WK. Zijn ploeg mag vrijdag in de halve finales op herhaling tegen Australië, dat gastland India na een 2-0 achterstand vernederde: 7-2. Een gewonnen poulewedstrijd tegen de regerend wereldkampioen telt dan zeker niet meer.


Op de rustdag in New Delhi is verdediger Balkestein in gedachten in Monaco, bij zijn verloofde Grothues. 'Het is cruciaal voor een vlot herstel dat de operatie voor Maret goed verloopt. Bij mij heeft alles meegezeten. Er was geen verkleving van het bot, de stand van de voet was goed. De dag na de operatie begint de revalidatie, zo moet je het zien.'


Balkestein sloot een half jaar na zijn operatie weer aan bij de nationale ploeg. Voor Grothues is het seizoen bij Cannes voorbij, maar het WK volleybal staat pas in september op het programma. Balkestein: 'Ik het WK in Den Haag, Maret het WK in Italië; dat is ons doel voor 2014. We herkennen in elkaar de drive om het beste uit jezelf te halen. Maret komt er bovenop en ik ga haar daarbij helpen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden