'Stel je voor dat alle illegale kinderen over straat gaan banjeren'

'Een illegaal? Nee, ik weet niet wat dat is', zegt Tolga (11) en buigt zijn hoofd diep over zijn taalschrift....

Vrijwel elke binnenstadschool in Nederland heeft er wel een paar in huis: illegale kinderen. Op de Prinses Irene basisschool in de Haagse Schilderswijk zitten er gemiddeld tien.

Directeur Dick Vreugenhil piekert er niet over om ze bij de politie te melden, zoals VVD en LPF graag willen. 'Nooit. We zijn hier onderwijzers, geen politieagenten. We zullen niet toestaan dat de kinderen de dupe worden van een geschil tussen de staat en hun ouders.'

Volgens Vreugdenhil staat het VVD-voorstel haaks op de leerplichtwet. 'Alle kinderen moeten vanaf hun vijfde naar school. Ook illegale kinderen. Maar zo jaag je ze natuurlijk het onderwijs uit. Reken maar dat hier vrijdag over gepraat wordt in de moskee.'

Vreugendenhil weet precies welke leerling illegaal is en welke niet. Bij de inschrijvingsprocedure vraagt de school altijd het ziekenfondsnummer van de ouders, voor het geval een kind ongelukkig valt en naar het ziekenhuis moet. 'Ouders die geen ziekenfondsnummer hebben, zijn niet legaal. Dat is wel duidelijk.'

In groep 6 van de Prinses Ireneschool weten alle leerlingen feilloos wat een illegaal is. 'Dat is iemand uit een ander land zonder identiteitspapieren', formuleert Sadjid (9) zonder aarzelen.

'Mijn bovenbuurjongen is illegaal', weet Stephen (9). 'Maar ze zitten hier niet op school hoor', weet hij ook. 'Ze zitten op de school aan de overkant. Daar spreken ze veel slechter Nederlands dan hier.'

Chaima (10) weet het nog zo net niet. 'Ik denk dat er hier ook wel eentje zit.'

De kinderen op de Prinses Ireneschool kunnen niet zeggen wie legaal is en wie niet. 'Maar de Colombianen weten het wel van elkaar. En de Ghanezen en Bulgaren ook', is de ervaring van Vreugdenhil. 'Het is ook een wisselende groep. Asielzoekers zijn legaal - tot ze uitgeprocedeerd zijn. Er zijn ook illegalen die na een poos gelegaliseerd worden.'

Het opsporen van illegale leerlingen is eigenlijk een koud kunstje. Elke leerling die bij een school wordt ingeschreven, komt in het onderwijsregister van de gemeente waar de school staat. Als de naam van dat kind niet voorkomt in het bevolkingsregister is hij illegaal. Maar het is gemeenten verboden het bevolkingsregister en het onderwijsregister te koppelen. Vandaar dat er nu over wordt gedacht de scholen een meldingsplicht op te leggen.

De Algemene Vereniging van Schoolleiders (AVS) weigert bij voorbaat alle medewerking. Vreugdenhil is blij met dit standpunt van de gezamenlijke schooldirecteuren. 'Het is een slecht plan dat indruist tegen het belang van de kinderen. Ze moeten blij zijn dat wij hen binnenboord houden. Stel je voor dat alle tien- tot twintigduizend illegale kinderen over straat gaan banjeren. Je moet er toch niet aan denken?'

Scholen krijgen voor elke leerling een bijdrage van het ministerie van Onderwijs, ongeacht of het kind legaal is of niet. Het stoppen van de bekostiging zou een middel kunnen zijn om scholen te dwingen mee te werken aan een strengere aanpak van illegalen.

'Welnee', meent Vreugdenhil. 'Dan verdelen we die paar kinderen gewoon eerlijk over de scholen in de buurt. Dat overleven we ook wel weer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden