Steenrijke Saoedische prins vrijgelaten na drie maanden 'huisarrest' in luxe hotel

Eén van de rijkste mannen van de wereld, de Saoedische prins Al-Waleed bin Talal, is weer vrijgelaten uit het luxe Ritz-Carlton hotel in Riyad waar hij al bijna drie maanden werd vastgehouden. Hij zat daar samen met nog 10 andere prinsen en honderden andere leden van de Saoedische elite vast vanwege een onderzoek naar grootschalige corruptie. Door een onbekend, maar substantieel bedrag te betalen, mag een deel van hen weer naar huis.

Al-Waleed bin Talal in de suite waar hij bijna drie maanden lang werd vastgehouden. Beeld reuters

Begin november werden in Saoedi-Arabië plotseling tientallen prinsen, ministers en zakenlieden opgepakt en vastgezet in het vijfsterrenhotel. Kroonprins Mohammed bin Salman begon een grote campagne tegen corruptie, en al deze mensen waren aangemerkt als verdachte. De kans is groot dat zij zich aan iets dergelijks schuldig hebben gemaakt - want niemand is echt schoon binnen het Saoedische patronagesysteem - maar toch lijkt het er vooral op dat de kroonprins zijn potentiële tegenstanders wilde uitschakelen voordat hij op een dag de troon zal betreden.

Al-Waleed is de bekendste prins die achter een gesloten deur belandde. Deze man, met een geschat vermogen van 15 miljard euro, is een van de grootste investeerders ter wereld. Zijn bedrijf Kingdom Holding Company investeert in bijvoorbeeld Twitter, Apple, Disneyland Parijs en Fox News. Time Magazine typeerde hem als 'de Warren Buffet van het Midden-Oosten'.

5 miljard euro

Journalisten spraken hem kort geleden in zijn suite in het Ritz-Carlton. 'Er zijn geen aanklachten', zei hij toen. 'Er zijn slechts enkele onenigheden tussen mij en de overheid.' The Wall Street Journal berichtte eerder dat hij zichzelf voor zo'n 5 miljard euro vrij zou kunnen kopen.

Andere prominenten die weer zijn vrijgelaten, zijn Waleed al-Ibrahim, hoofd van televisienetwerk MBC, en Khalid Tuwaijri, die eerder aan het hoofd stond van de koninklijke hofhouding. Het is nog niet duidelijk of alle aanklachten tegen hen zijn ingetrokken.

Een deel van de suite van Al-Waleed bin Talal. Beeld reuters

Lees ook:

Miljardair, filantroop en 'dwergwerper', maar binnenkort wegens corruptie in de cel - wie is deze prins?

De troonswisseling moet nog plaatsvinden, maar kroonprins Mohammad bin Salman is nu al de machtigste man van Saoedi-Arabië. Voor zijn visie op de toekomst van het koninkrijk moet iedereen opzij die hem kan dwars zitten. Potentiële tegenstanders opsluiten wegens corruptie is daarbij een methode. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.