'Steden doen alles voor de nieuwe middenklasse'

De stadsgeograaf van de UvA debatteert in het Kenniscafé over de 'ideale stad'. Hij ziet de stad een oase van hoogopgeleide tweeverdieners worden.

Hij heeft het zelf liever over de opkomst van de Nieuwe Middenklasse dan per se over veryupping. Feit blijft, zegt stadsgeograaf Wouter van Gent van de UvA, dat het recente woonbeleid van steden oases van hoogopgeleide witte tweeverdieners maakt. 'Ze zijn alleen niet zo jong.'


Van Gent is maandag een van de gasten in het KennisCafé in De Balie in een discussie over de 'ideale stad' van de Volkskrant, NEMO en KNAW. Wetenschappers uit verschillende disciplines buigen zich over de vraag wat een stad leefbaar, gezond en gelukkig maakt.

Zelf opgegroeid in de stad?

Van Gent (34): 'In Apeldoorn. Vastbesloten om daarna snel naar Amsterdam of Rotterdam te vertrekken.'

Want?

'De traditionele stad is een emancipatiemachine. Je komt er jong en arm binnen en er zijn mogelijkheden om je te ontwikkelen en geld te verdienen.'

Maar dat verandert?

'Wij analyseerden de gegevens van de verkoop van sociale huurwoningen in Amsterdam. Wie woont er eerst en wie komt er terecht? Binnen de stadsring zie je wat we noemen gentrification: de komst van de middenklasse, ook in woningen en buurten die voorheen door lagere inkomensgroepen en migranten werden bewoond.'

De stad wordt witter?

'Eenzijdiger. Jonge mensen met ambitie en creativiteit vinden minder makkelijk een plek. De kleur verdwijnt, ook in dat opzicht. Het oude centrum wordt een evenemententerrein voor toeristen, daaromheen brave burgerlijke stadsbuurten.'

Niet de ideale stad, kortom?

'Wat vooral merkwaardig is, als je bedenkt dat gemeenten via het woonbeleid hier welbewust op aansturen. De stad knapt ervan op. De problemen zijn beter te managen. Allemaal voordelen voor bestuurders.'

Een verkeerd beleid?

'Ik onderzoek effecten van beleid, ik ben geen politicus. Maar je ziet dat alles in steden als Amsterdam is gericht op het accommoderen van die nieuwe middenklasse, van de inrichting van de openbare ruimte tot vergunningen voor lollige horeca. En toerisme. Dat vindt men ook belangrijk.'

Is dat niet zo dan?

'Economisch wel. Maar een stad is meer dan een economische plek. Al was het maar omdat die economie ook kortzichtig is. Nu is de nieuwe middenklasse 30 en welvarend. Alleen zullen die mensen niet weggaan als ze ouder worden, anders dan hun voorgangers. De eenzijdige stad vergrijst op den duur, behoeft meer zorg en genereert minder inkomsten. Het lijkt me voor bestuurders zaak daar nu al over na te denken.'


KennisCafé De Balie, maandag 16 juni. Info en kaarten debalie.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden