Staten Island staat nog vierkant achter Trump

Het inreisverbod voor inwoners uit zeven moslimlanden van president Trump leidt tot veel chaos en stress bij gedupeerden. Kenners van het internationaal recht kraken de maatregel. Op Staten Island, waar Trumps aanhang groot is, zijn ze tevreden: 'Dit is waarom ik op hem heb gestemd.'

Uitzicht op Staten Island en de Verrazano Narrows Bridge vanuit Brooklyn. Beeld afp

'Weet je: dit hadden ze al heel lang geleden moeten doen', zegt Robert Cancellieri, terwijl hij een paar anjers bij elkaar pakt voor een boeket. 'Je kunt natuurlijk nooit zeggen of het wat had uitgemaakt, maar misschien hadden we 9/11 dan niet gehad.'

Cancellieri staat in zijn bloemenwinkel in Huguenot, een oude kern op Staten Island, tussen de heuvels en de oceaan. Ooit vluchtten Franse hugenoten hiernaartoe, op de vlucht voor medechristenen van een andere, dodelijke variant van het geloof. Later kwamen de Italianen en de Ieren, op de vlucht voor de armoede, en de laatste halve eeuw Koreanen, Polen en Russen. Ze zijn hier allemaal immigrant, van de eerste of tweede of zoveelste generatie, maar ze hebben het niet altijd op nieuwkomers in 1858 staken ze een ziekenhuis in brand waar immigranten met gele koorts in quarantaine werden gehouden. In november stemde 81 procent hier op Donald Trump. Na de eerste week van zijn presidentschap staan ze nog vierkant achter hem.

Tijdelijke maatregel

'Het is geen moslimban', is het eerste dat Cancellieri zegt als hij hoort waar het gesprek over gaat. 'Het is een tijdelijke maatregel, het gaat niet om religie, het gaat om veiligheid. Als iemand op mijn deur klopt, wil ik toch ook weten wie het is. Dit is waarom ik op Donald Trump heb gestemd.'

Staten Island is New York en toch geen New York. Het is het grootste van de vijf stadsdelen, maar heeft maar een half miljoen inwoners; het is veel weidser en veel witter en ligt dichter bij New Jersey dan bij Manhattan. In 1993 probeerden de inwoners zich af te scheiden van de rest van de stad, maar de rechter verijdelde dat. Je komt er bordjes tegen met waarschuwingen voor overstekend groot wild in zekere zin begint hier al het blue collar Amerika dat niet zo geprofiteerd heeft van zijn verbinding met de wereld zoals Manhattan of Brooklyn. Hier werken ze niet bij de banken. Hier komen geen toeristen.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Robert Cancellieri in zijn bloemenwinkel in Huguenot. Beeld Michael Persson
Uitzicht op het Statue of Liberty vanuit de Staten Island Ferry op 9 november 2016. Beeld afp

Om er te komen neem je de veerboot vanuit Manhattan, een half uur, en dan een trein, veertig minuten langs achtertuinen met barbecues als stoomlocomotieven, langs afbladderende stations met namen als New Dorp (de Nederlanders waren de eerste immigranten hier). In Huguenot geen wolkenkrabbers. Het Vrijheidsbeeld is er niet te zien.

'Is het zo gek om de buitenlanders eerst goed te onderzoeken voordat ze het land in mogen?', vraagt Cancellieri (48) zich af. 'Mijn grootouders kwamen uit Italië en werden ook onderzocht, op Ellis Island. Op ziektes en andere risico's. Dat is toch niet raar? Obama had ook een streng toelatingsbeleid trouwens, maar daar waren de media veel minder kritisch over. Een vriend zei vanochtend: als Trump morgen van Manhattan over de rivier naar Jersey City loopt, dan zeggen de kranten: Trump kan niet zwemmen. Hij kan niets goed doen.'

Hij is geen Republikein en geen Democraat, zegt hij, maar een onafhankelijke denker en kiezer. Hij was jarenlang voor Clinton, tot hij weet het moment precies ze voor de vier Amerikaanse doodskisten uit Benghazi stond en daar, volgens Cancellieri, leugens verkondigde over de toedracht.

Obamacare en regeltjes

In november stemde hij op Trump, overigens niet vanwege de vreemdelingen, maar vanwege Obamacare en alle regeltjes waar hij last van heeft, als kleine ondernemer twee dingen die Trump gaat afschaffen, heeft hij beloofd. 'Ik heb heel redelijk gestemd. Gekeken naar wat goed voor me is. Ik werk zeven dagen per week, heb nooit vakantie, heb mijn moeder in huis moeten nemen. Acht jaar geleden kon ik wel vrij nemen. Ik weet het, je kunt het niet allemaal aan Obama wijten, er is een crisis geweest, maar hij heeft ons niet geholpen. Trump lijkt meer op mij.'

Wel vindt hij dat de immigratieban een betere uitvoering had verdiend. 'De uitrol ging niet zo gladjes. Als je iets gaat doen waarvan je weet dat het controversieel is, leg het dan uit. Geef een verklaring van vijf minuten, ga op Twitter. Dan waren er misschien minder misverstanden geweest.'

Als de Trump-stemmers hier in Huguenot ergens door zijn gaan twijfelen, is het daardoor. Lauren, een twintiger die even verderop in de lokale pizzeria werkt en van wie het Ierse bloed nog terug te zien is in de rossige gloed in haar haar, denkt dat de maatregel fair is voor de Amerikanen, maar niet voor de reizigers die zaterdag strandden op Amerikaanse luchthavens. 'Ik weet niet of de overheid dat anders had kunnen doen, maar het zag er niet goed uit. Dan lijkt het erger dan het misschien is.'

Frank DeBonis, een werkzoekende op weg naar Manhattan, vond het vooral pijnlijk om de demonstraties te zien. 'Je moet dit besluit tijd geven, je kunt nu nog niet veel van de maatregel zeggen. Ik hoop wel dat er meer vrede komt in dit land. Nu staat iedereen tegen elkaar op. We hebben eenheid nodig.'

Cancellieri denkt dat de demonstranten niet de meerderheid van Amerika vertegenwoordigen. Hij verwijst naar de peiling van Quinnipiac die hij op Fox News heeft gezien, waaruit blijkt dat 48 procent van de Amerikanen achter Trumps decreet staat en 42 procent niet. 'Maar iedereen lijkt tegen, als je de media mag geloven. Ik wilde gisteren de uitreiking van de SAG-awards (de vakbond van filmacteurs, red.) kijken, maar ik heb de tv uitgezet. Zo'n Ashton Kutcher, die iedereen op de vliegvelden welkom heet in zíjn Amerika? Het is ook mijn Amerika.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden