Starr-spektakel: wordt vervolgd

Wie denkt dat het met Clintons vrijspraak in de Senaat eindelijk voorbij is, vergist zich. In zijn kantoor aan de Pennsylvania Avenue,..

Van onze correspondent

WASHINGTON

op een steenworp afstand van het Capitool, gaat speciaal aanklager Kenneth Starr rustig door met zijn onderzoek.

In conservatieve kringen leeft de hoop dat Starr, nu de poging om Clinton af te zetten is mislukt, alsnog een aanklacht tegen de president zal indienen wegens meineed en het belemmeren van de rechtsgang. Of de grondwet dat toelaat, is een vraag waarover staatsrechtgeleerden het niet eens zijn.

Naar verluidt is Starr tot de conclusie gekomen dat hij wel degelijk het recht heeft Clinton nog tijdens zijn ambtstermijn aan te klagen, maar het is een riskante stap. Het staat wel vast dat Starr, die toch

al uiterst impopulair is, dan helemaal onder vuur zal komen te liggen.

Een aanklacht zou voor Clinton een financiële ramp betekenen. De wet bepaalt dat hij dan geen recht meer heeft achteraf zijn torenhoge advocatenkosten te verhalen op de staat.

In theorie zou Starr het Congres zelfs kunnen adviseren nog eens een impeachment-onderzoek tegen Clinton te beginnen, als hij nieuwe bewijzen van presidentieel wangedrag vindt. Starrs staf is nog steeds

bezig met het onderzoek naar de Whitewater-zaak, het financiële schandaal dat het startschot was voor de jacht op Clinton. Maar het ziet er niet naar uit dat de Republikeinse Congresleden nog eens hun handen aan een impeachment-onderzoek zullen willen branden.

Maar ook al is de grote baas vrijgesproken, de jacht op de kleintjes gaat door. In maart moet Susan McDougal, een voormalige zakenpartner van de Clintons uit Arkansas, voorkomen. Starr heeft haar voor de rechter gesleept, omdat ze weigert mee te werken aan het onderzoek naar de Whitewater-affaire. McDougal heeft daarvoor al anderhalf jaar

in de gevangenis gezeten.

Ondanks de impeachment-vermoeidheid kunnen de Amerikanen kortom nog op maanden van Starr-spektakel rekenen. Het is zelfs mogelijk dat de regen van aanklachten doorgaat. De Republikeinen hebben Starr gevraagd te onderzoeken of Clintons medewerker Sidney Blumenthal meineed heeft gepleegd. Volgens hen heeft Blumenthal gelogen toen hij

tegenover de Republikeinse aanklagers ontkende dat hij geprobeerd heeft Lewinsky zwart te maken door journalisten te vertellen dat ze een 'stalker' was.

Het ironische is dat Starr zelf ook het doelwit is geworden van verschillende onderzoeken. Er liep al een onderzoek tegen hem wegens de beschuldiging dat hij en zijn staf opzettelijk informatie hebben laten uitlekken om Clinton in diskrediet te brengen.

Maar het ministerie van Justitie is nu ook nog een onderzoek begonnen

naar de betrekkingen tussen Starrs medewerkers en de advocaten van Paula Jones. Volgens het ministerie had Starr van die contacten melding moeten maken toen hij minister Janet Reno begin vorig jaar toestemming vroeg zijn neus te steken in de Lewinsky-zaak.

Voor de Republikeinen is dit allemaal slecht nieuws. Zij hopen en bidden dat de Amerikaanse kiezers de hele impeachment-affaire al lang

zijn vergeten tegen de tijd van de verkiezingen, in november 2000. Maar het ziet ernaar uit dat uitgerekend Starr, hun conservatieve bloedverwant, de herinnering aan hun pijnlijkste nederlaag de komende

jaren levend zal houden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden