Stardust geland in woestijn van Utah

De capsule van de ruimtevaartmissie Stardust is zondag geland in de woestijn van de Amerikaanse staat Utah. Aan boord van de capsule bevinden zich stofdeeltjes die het vaartuig verzamelde tijdens de vlucht twee jaar geleden door de staart van de komeet Wild-2...

Zeven jaar terug zond de NASA de Stardust op weg om materie te verzamelen van plekken die verder weg liggen dan de maan. Na een reis van 4,63 miljard kilometer, ofwel meer dan 10.000 keer de afstand tussen de aarde en de maan landde de capsule zondagochtend.

Het is de eerste keer dat materie naar de aarde wordt gehaald van plekken die verder verwijderd zijn dan de maan. Een instrument dat de vorm heeft van een tennisracket en dat is bekleed met de lichtste door de mens gemaakte vaste stof, verzamelde tijdens de vlucht twee jaar geleden materiaal van de komeet Wild-2 en kosmische deeltjes. De stofjes die vanuit een verafgelegen deel van de ruimte naar de aarde zijn gehaald, zijn miniem - maximaal drie keer de dikte van een menselijke haar.

Volgens wetenschappers bevat het materiaal sporen uit de begintijd van het heelal en stofjes die de komeet Wild-2 tijdens zijn lange tocht langs de rand van ons zonnestelsel heeft verzameld. Zij hopen dat de monsters meer kunnen vertellen over de oorsprong van het zonnestelsel.

De capsule drong zondag met meer dan 46.000 kilometer per uur de atmosfeer binnen - een recordsnelheid in de geschiedenis van de ruimtevaart. Hij landde vervolgens aan een parachute op een militaire basis niet ver van Salt Like City.

Computergebruikers thuis kunnen meespeuren naar het sterrenstof - een klus die vergelijkbaar is met het zoeken naar een speld in een hooiberg. Wie zich aanmeldt bij de Universiteit van Californië in Berkeley, kan vanaf maart in circa 1,5 miljoen microscopische opnames grasduinen naar sporen van de ongeveer 45 stofkorreltjes die Stardust naar verwachting heeft gevangen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden