Star Trek-achtige techniek leidt naar Mars

De succesvolle vorderingen van maansonde Smart-1, die wordt aangedreven door een Star Trek-achtige ionenmotor, hebben wetenschappers ervan overtuigd dat zo'n aandrijving mensen naar Mars en verder gelegen planeten kan voeren....

Smart-1 werd in september vorig jaar gelanceerd en zal naar verwachting half november in een baan om onze maan worden gebracht worden. De sonde heeft de omvang van een koelkast en wordt aangedreven door een ionenmotor die wordt gevoed door zonnepanelen.

Omdat de beginsnelheid van Smart-1 erg laag is, duurt het ongeveer veertien maanden voordat het ruimtevaartuig de maan heeft bereikt, terwijl een vaartuig dat zijn voorraad brandstof meeneemt daarvoor maar drie dagen nodig heeft. Eenmaal op dreef gaat het ruimteschip op zonne-energie echter veel sneller dan een reguliere motor en is daarom vooral geschikt voor lange afstanden.

De ionenmotor zal gezien de successen waarschijnlijk worden gebruikt voor de ruimteschepen 'BepiColombo' die in 2012 naar Mercurius vertrekt en 'The Solar Orbiter' die in 2014 de zon gaat onderzoeken. Smart-1 zal als het de maan heeft bereikt data verzamelen over de ontstaansgeschiedenis en de minerale samenstelling van het hemellichaam onderzoeken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden