Standard & Poor's betaalt 1,2 miljard voor rol in kredietcrisis

Ruim zes jaar na het uitbreken van de financiële crisis bekent kredietbeoordelaar Standard & Poor's met opzet de kredietwaardigheid van giftige hypotheken te hebben opgeklopt. Deze erkenning maakt onderdeel uit van een schikking met de Amerikaanse overheid, waarvoor S&P's 1,4 miljard dollar (1,2 miljard euro) neertelt.

Beeld ap

Met de schikking koopt de kredietbeoordelaar verdere vervolging af. Bijna de helft van het geld wordt betaald aan de Amerikaanse justitie. De rest gaat naar andere partijen die S&P's ook hebben aangeklaagd, waaronder een twintigtal Amerikaanse staten.

Amerikaanse beleggers gebruiken de waarderingen van kredietbeoordelaars als S&P's en Moody's om te bepalen in welke producten zij investeren. Door de hoge beoordelingen die Standard & Poor's aan onbetrouwbare hypotheekobligaties verleende, konden beleggers denken dat zij veilige investeringen deden.

Dat veel Amerikaanse huiseigenaren uiteindelijk niet of nauwelijks in staat bleken hun hypotheekschuld te dragen, vormde een belangrijke aanleiding voor de wereldwijde instorting van de financiële markten in 2008. Tegen Moody's loopt nog een onderzoek van de Amerikaanse justitie.

Tegen een tweede kredietbeoordelaar, Moody's, loopt nog een rechtszaak. Beeld reuters

'Soort verkeersboete'

Volgens Amerikaanse critici lossen de vele schikkingen met banken en andere partijen de echte problemen in de financiële markten niet op. 'Dit verandert niets', zei voormalig zakenbankier Janet Tavakoli tegen persbureau Associated Press. 'Dit is als een soort verkeersboete.' De kredietbeoordelaars zijn voor hun inkomsten nog steeds afhankelijk van de instanties die zij beoordelen, aldus Tavakoli, en hebben daardoor tegenstrijdige belangen.

De Amerikaanse regering heeft in 2010 een aantal regels ingesteld die het systeem transparanter moeten maken. Zo mogen de verkoopafdelingen geen inspraak meer hebben in de beoordeling van beleggingen. Ook moeten de beoordelaars meer details geven over hoe de waarderingen tot stand komen.

Amerikanen als Tavakoli vinden dat de maatregelen niet ver genoeg gaan, maar Standard & Poor's zelf weerspreekt dat het systeem gevoelig is voor perverse prikkels. 'Doordat de ratings publiek zijn, worden ze continu kritisch bekeken door alle partijen in de markt', zei het bedrijf tegen persbureau AP.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden