'Staken is een recht, maar dit lijkt meer op een vakantie'

DENDERMONDE - Telefoon! Alweer! Thomas Stroobants zit donderdagnamiddag nog maar aan eenvierde van zijn 126 kilometer lange tocht, als hij al voor de zesde keer een journalist aan de lijn krijgt. Iedereen is benieuwd naar de 21-jarige student architectuur, die uit protest tegen de 24-uursstaking te voet van zijn studentenkamer in Gent naar zijn ouderlijke thuis in het Limburgse Alken trekt.


Het idee voor de protesttocht kwam woensdag, toen hij merkte dat zijn vele buitenlandse studiegenoten niet meer konden afreizen om Kerst bij hun familie door te brengen. 'Ik vraag me af of de stakers beseffen wat ze allemaal veroorzaken', zegt Stroobants. 'Ik wilde een gezicht geven aan alle mensen die getroffen worden door dit soort stakingsacties.'


Met niets dan een paraplu, een smartphone voor de route en een rugzak met mondvoorraad is Stroo-bants donderdag aan zijn tweedaagse wandeling naar huis begonnen. Hij moest zelfs nog snel een paar sportschoenen kopen - 'ik ben niet zo sportief'.


In Dendermonde, ter hoogte van kilometer 31, loopt de Volkskrant een paar kilometer met hem mee.


'Staken is een recht', benadrukt Stroobants. 'Maar ze moeten niet overdrijven. Dit jaar heeft het spoorwegpersoneel al 22 keer gestaakt. En terwijl er alleen voor vandaag een staking was aangekondigd, begonnen ze al op dinsdag en kan het duren tot Kerstmis. Dat begint meer op vakantie te lijken.'


De jongeman is voorstander van een minimale dienstverlening in het openbaar vervoer, net als in ziekenhuizen.


Generatieconflict

Stroobants is lang niet de enige jonge Vlaming die zijn stem verheft tegen de staking. Tal van twintigers schreven en verspreidden open brieven, een dertiger lanceerde een actie met neptreinkaartjes, en een groep studenten bezette zelfs korte tijd het kantoor van de vakbond ACOD in Leuven. De Belgische staking lijkt een generatieconflict bloot te leggen.


Van zijn leeftijdsgenoten kreeg Stroo-bants in ieder geval louter positieve reacties.


Net als hij vrezen veel jongeren later helemaal geen pensioen meer te krijgen. 'Als de kosten met dit tempo blijven stijgen en als je ziet waarvoor men vandaag op straat komt, dan zie ik het somber in. Ik begrijp dat deze besparingen niet leuk zijn, maar zo extreem zijn ze nu toch ook niet.'


De vakbonden herkennen zich niet in het beeld van een generatieconflict. 'Dat maken de media ervan', zegt een woordvoerder van de christelijke vakbond ACV, die de staking van donderdag steunde. 'Een stijgend aantal jongeren meldt zich bij ons aan, en ook bij hen is de actiebereidheid groot. Zij zijn vaak zelfs nog onstuimiger.'


'Wij willen helemaal niet dat de huidige vijftigers rustig met pensioen kunnen gaan en après nous le déluge', verdedigt de ACV-woordvoerder zich. 'Maar we willen een evenwichtige pensioenhervorming. Wat nu voorligt, is geen oplossing. Er zit geen enkele aanmoediging in om ouderen langer aan het werk te houden.'


Volgens het ACV reageren veel jongeren negatief omdat ze slecht geïnformeerd zijn. De vakbond heeft protestwandelaar Stroobants alvast uitgenodigd voor een infosessie over pensioenen. 'Ik zal die uitnodiging aannemen', zegt Stroobants. 'Ik heb niets tegen vakbonden. Ze zijn heel belangrijk, maar ze moeten hun macht fatsoenlijk gebruiken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden