Staatsloterij wacht mogelijk alsnog fikse financiële strop

Gedupeerden van misleiding eisen schadevergoeding

Verscheidene gedupeerden van de misleiding door de Staatsloterij voeren afzonderlijk van elkaar gerechtelijke procedures voor een schadevergoeding. Dat blijkt uit een rondgang van de Volkskrant langs rechtsbijstandsverzekeraars en rechtbanken. Dit voorjaar worden de eerste uitspraken van rechters verwacht over de hoogte van een eventuele schadesom. Als die in het voordeel van de gedupeerden zijn, dan hangt de loterij mogelijk een financiële strop boven het hoofd.

Woordvoerder rechtbank Limburg: ‘De kern van de zaak is dat eisers de Staatsloterij onrechtmatig handelen verwijten en een schadevergoeding vorderen’. Beeld ANP

De rechtbanken van Den Haag en Roermond bevestigen dat er bij hen vier procedures tegen de Staatsloterij lopen. ‘De kern van de zaak is dat eisers de Staatsloterij onrechtmatig handelen verwijten en een schadevergoeding vorderen’, aldus een woordvoerder van de rechtbank Limburg.

Sinds 2015, toen de Hoge Raad concludeerde dat de Staatsloterij deelnemers zeven jaar lang had misleid (de loterij keerde minder prijzen uit dan in reclames werd toegezegd) is er strijd over de hoogte van de schadevergoeding waarop zij recht zouden hebben. De Staatsloterij hoopte daarvan af te zijn na de zogenoemde ‘bijzondere trekking’ vorig jaar. Gedupeerde deelnemers konden daar gratis aan meedoen en kregen 40 euro als zij zouden afzien van vorderingen en gerechtelijke stappen tegen de loterij. Ruim 2,8 miljoen mensen namen deel aan wat volgens critici vooral een symbolische handreiking van de Staatsloterij was.

Lange weg

Als de rechter nu oordeelt dat deelnemers hun inleggeld moeten terugkrijgen over de periode 2000 tot 2007, de jaren waarin de loterij spelers heeft misleid, dan ligt ook voor andere gedupeerden de weg naar een schadevergoeding open. ‘We kunnen er wel van uitgaan dat er nog een grote groep mensen is die meent een vordering op de loterij te hebben’, aldus hoogleraar aansprakelijkheidsrecht Eddy Bauw. ‘De kans is groot dat die alsnog in het geweer komen bij een positieve uitspraak. Maar rechtbanken kunnen tot verschillende oordelen komen, en er zijn nog beroepsmogelijkheden. Er is voor gedupeerden nog een lange weg te gaan.’

In totaal hebben zich de afgelopen jaren ruim 300 gedupeerden van de Staatsloterij gemeld bij rechtsbijstandsverzekeraars Achmea, DAS en ARAG en bij rechtshulpverlener SRK. Achmea en DAS adviseerden hun cliënten akkoord te gaan met het schikkingsvoorstel van de Staatsloterij – de bijzondere trekking.

Bewijsbaarheid

‘De reden van ons positieve advies zit hem met name in de bewijsbaarheid’, aldus Achmea-woordvoerder Petra van der Voort. ‘Onze juristen denken dat je als gedupeerde moet kunnen bewijzen dat je niet zou hebben meegespeeld met de Staatsloterij als je wist van de daadwerkelijke situatie.’

Gedupeerden die stopten met spelen in de Staatsloterij zodra de misleiding bekend werd, hebben volgens Achmea wel kans hun inleggeld terug te krijgen. In totaal zijn 23 cliënten van de verzekeraar niet akkoord gegaan met de handreiking van de loterij. Voor drie van hen voert Achmea momenteel gerechtelijke procedures. De deelnemers claimen duizenden euro’s van de Staatsloterij: hun inleggeld over de periode van de misleiding minus het ontvangen prijzengeld.

Zes cliënten van rechtshulpverlener SRK ondernemen eveneens juridische stappen tegen de Staatsloterij. ‘Deze zes klanten hebben zich aangesloten bij de collectieve actie van een advocatenkantoor waarmee we regelmatig samenwerken’, aldus SRK. ‘De zaken worden binnenkort aanhangig gemaakt, bij welke rechtbank is nog niet bekend.’

Schikking

Opvallend is dat minimaal één rechtsbijstandsverzekeraar een schikking ter waarde van duizenden euro’s heeft getroffen met een cliënt om geen juridische procedures tegen de Staatsloterij te hoeven voeren. Dat blijkt uit informatie van Litigation Investments, een claimfinancier die momenteel een proces tegen de Staatsloterij voorbereidt. Vooral bij langdurige, kostbare processen kunnen verzekeraars van zo’n schikking gebruikmaken.

Al sinds het arrest van de Hoge Raad in 2015 bestrijdt de Staatsloterij dat deelnemers recht hebben op teruggave van hun inleggeld. De loterij laat in een reactie weten geen bedrag te hebben gereserveerd voor schadevergoedingen. ‘Er is een breed maatschappelijk akkoord gesloten met een erkende claimstichting. Hierin is flink geïnvesteerd en daarmee is voor de Staatsloterij de zaak afgedaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.