Staatsgokbedrijf werdvan melkkoe tot een kostenpost

Holland Casino, ooit een melkkoe voor de overheid, kost de laatste jaren alleen maar geld. Wat is hieraan te doen?

PETER DE WAARD

Hoe kan Holland Casino verlies lijden? In goktermen is het immers 'de bank' met een monopoliepositie. Die wint toch als enige altijd?

Dat de bank altijd wint van de gokkers klopt. Het balletje valt nu eenmaal niet altijd op zwarte of rode cijfers, maar ook wel eens op groen, waarmee de inzet naar de bank gaat. En fruitmachines kunnen haarfijn worden afgesteld. Alleen is de winst van Holland Casino niet groot genoeg om de kosten helemaal goed te maken. Onder die kosten vallen onder meer huisvesting, werknemers en rente op de schuldenlast.

Dat is niet altijd zo geweest. Tot 2007 was het bedrijf heel gezond. Daarna begonnen de inkomsten te dalen, door de crisis, de opkomst van het internetgokken en de verhoging van de kansspelbelasting tot 29 procent. Ook het rookverbod zou het bezoekersaantal hebben gedrukt.

De inmiddels ontslagen directeur Dick Flint wilde dit verhelpen door middels dure verbouwingen en aanpassingen van het concept mensen te trekken die nooit naar een casino gaan. Holland Casino moest een soort Las Vegas worden, waar mensen ook winkelen, naar shows gaan en veel geld aan horeca besteden. De aanpassing van dat concept werkte niet. Vorig jaar moest nog steeds 95 procent van de inkomsten komen uit de automaten en speeltafels.

Wat zijn de harde cijfers?

In 2012 kwamen naar de in totaal veertien casino's 1,2 miljoen mensen, die gemiddeld vijf bezoekjes brachten en per keer 96 euro in de éénarmige bandiet gooiden of besteedden aan de roulettetafel. Daarmee daalden niet alleen het aantal bezoekers maar ook het per bezoeker bestede bedrag. Hierdoor kwamen de netto-inkomsten uit op 399 miljoen euro - 30 procent minder dan in 2007. De schuld bedroeg eind 2012 46 miljoen euro, maar is nu al opgelopen tot 60 miljoen en dreigt door te groeien naar 100 miljoen. Het verlies was vorig jaar 652.000 euro. Van de drie jaren ervoor werd alleen in 2011 nog winst geboekt. Inmiddels hebben de banken (ING, ABN Amro, Deutsche Bank) het bedrijf onder curatele gesteld.

Wat wordt ondernomen om de financiële toestand te verbeteren?

Saneren, saneren en nog een saneren. Eind 2008 werkten er nog 3.800 mensen bij Holland Casino. Dat aantal was vorig jaar al gedaald tot 3.000. Begin dit jaar werd bekend gemaakt dat nog eens 400 banen zouden worden geschrapt. Daar komen nu weer 150 arbeidsplaatsen bij, ofwel samen 550 te schrappen banen. Daarnaast wil het staatsgokbedrijf de resterende werknemers 20 procent op hun beloning korten door aanpassing van de arbeidsvoorwaarden. Als de bonden daarmee niet akkoord gaan, zullen nog eens 500 banen extra moeten verdwijnen.

Er wordt ook gekeken hoe de baten kunnen worden verhoogd. Zo wil Holland Casino in 2014 ook poker en bingo gaan aanbieden. Daarnaast is het bedrijf bezig een virtueel Holland Casino te ontwikkelen voor het internet. De banken willen daar niet op wachten.

Is dit ook een zorg voor de regering?

Zeker. De casino's zijn nog altijd voor 100 procent in overheidshanden. Sinds de komst van het allereerste gokpaleis, geopend in hotel Bouwes in Zandvoort tijdens het kabinet-Den Uyl, was het lange tijd een attractieve melkkoe. Nog in 2007 leverden de casino's de staat 180 miljoen aan kansspelbelasting en 100 miljoen aan winst op. Die kansspelbelasting- opbrengst is dus inmiddels gedaald tot 100 miljoen en de winst verkeerde in verlies.

Nu wil de overheid ervan af. In zijn regeerakkoord heeft het kabinet-Rutte vastgelegd het aanbieden van kansspelen geen overheidstaak te vinden. Daarom zullen de casino's in 2015 of 2016 worden geprivatiseerd. Op dat moment verliezen ze ook hun monopoliepositie.

In 2015 worden tegelijkertijd de eerste vergunningen voor het online gokken uitgegeven. Het gevaar is nu dat Holland Casino voor die tijd al failliet kan zijn. Het kabinet heeft al laten weten ondanks zijn eigenaarschap financieel geen helpende hand te zullen toesteken. Zij vertrouwt erop dat het concernbestuur onder leiding van interim-topman Willem Jan van den Dijssel orde op zaken zal stellen.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden