Spulletjes

De gadgetvrouw bestelt een verrassingspakket vol wetenschappelijke spullen en is een tikje teleurgesteld.

De Amerikaanse website Quarterly biedt een nieuw soort abonnementen aan. Eens per kwartaal (vandaar de naam) krijg je een doos met spulletjes samengesteld door een bijzondere curator. Eigenlijk neem je dus een abonnement op een samensteller. De keuze is enorm: van journalist Joshua Foer tot muzikant Pharrell Williams en van modegoeroes tot quarterbacks. Ik kies een abonnement op Bill Nye: hij presenteerde jarenlang het televisieprogramma Bill Nye the science guy. Zijn eerste pakket zal in november worden verstuurd en ik verheug me op een pakket vol wetenschappelijk verantwoord speelgoed.


Dan begint het lange wachten. Op de site staat wekenlang dat het pakket 'in een week' wordt verstuurd. Als het eindelijk echt onderweg is, duurt het nog anderhalve week voor de doos in Nederland is. Het voelt alsof ik een kerstpakket krijg en ik snijd de doos met kloppend hart open.


Bovenop ligt een briefje van Bill Nye, waarop staat dat hij in een filmpje uitlegt wat er in de doos zit. Jammer, want ik heb geen zin om mijn laptop erbij te pakken. Ik ga dus maar op eigen houtje kijken wat er allemaal inzit. Het zijn een zakje kraaltjes, een kompas, een speelgoedauto die op zout water rijdt, een pen, een robotkevertje en wat papieren. Is dit alles?


Ik bekijk het filmpje. Nye legt enthousiast uit dat die pen echt zijn lievelingspen is en dat de kraaltjes verkleuren onder uv-licht. Ook legt hij uit dat je het kompas aan je riem kunt klikken. Hij klinkt alsof hij dat zelf heel cool vindt. Het aardigste uit de doos zijn eigenlijk nog de papieren. Een envelop bevat de instructies om met eenvoudige middelen (die ook in de doos zitten verstopt) een zonnewijzer te maken. Ook krijgen we een kopie van de spelregels die Nye opstelde toen hij begon met zijn tv-programma, zoals: 'De spanning komt van de wetenschap zelf, niet van een laboratoriumjas die kwijt is.'


Een vriend vat mijn gevoel mooi samen: het zijn eigenlijk allemaal spullen die je in de winkel even zou bekijken en dan toch maar niet zou kopen. Als zuinige Hollander zoek ik op wat de losse onderdelen bij elkaar waard zijn en ik kom op ongeveer 30 euro. Niet echt waar voor je geld dus deze doos, zeker omdat er hoge verzendkosten bijkomen.


Mijn abonnement op Bill Nye heb ik opgezegd. Toch blijft het idee van Quarterly erg tof. Maar als ik zoek op recensies van andere samenstellers, zie ik vooral veel flauwe dingen en een hoop rommel. Joshua Foer blijkt bijvoorbeeld tien soorten popcorn te versturen. Mijn advies: alleen een abonnement nemen op iemand die al een paar keer mooie dingen heeft gestuurd.


Ionica Smeets en Bard van de Weijer proberen hightech-hebbedingen voor u uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden