Sprinters vermaken zich met grappen en grollen

Komt dat zien, circus HSI is in de stad. De voorstellingen beginnen vrijdag, maar de topattracties van het gezelschap, de clowns Boldon en Greene, presenteerden zich woensdag al aan het publiek....

Van onze verslaggever Rolf Bos

Ze maken er een leuke show van, Maurice Greene, Jon Drummond, Ato Boldon, Inger Miller en al die andere atleten die deel uitmaken van het managementsbedrijf HSI (Handling Speed Intelligently) van trainer John Smith en advocaat Emannuel Hudson. Tientallen cameraploegen en honderden, vooral Amerikaanse journalisten, leggen alle woorden en gebaren van de sprinters vast.

Het zijn zonder uitzonderingen rappe praters, die op elke vraag een gevat antwoord hebben. Of niet. Vraag Maurice Greene naar zijn strategie voor de 100 meter-finale en hij kijkt je met zijn twinkelende ogen aan. 'Yeh, dat ga ik jou vertellen, terwijl die gasten verderop zitten mee te luisteren.' Die 'gasten' houden hun handen achter de oren en buigen naar voren. 'Yo Mo, vertel ons je strategie voor zaterdag!'

Maurice 'Mo' Greene glimlacht: 'Ik probeer zo snel mogelijk op 30, 40 mijl per uur te komen, vervolgens is het zaak die snelheid zo lang mogelijk vast te houden. Het is eigenlijk heel simpel. Zo goed heren?' Ato Boldon: 'Kun je ons ook nog iets nieuws vertellen?'

Boldon en Greene zijn zaterdag tijdens de finale van het meest enerverende olympische onderdeel elkaars concurrenten, maar buiten de baan is het tweetal zeer aan elkaar gehecht. Ze verblijven in Sydney niet in het atletendorp ('Daar word je gek van al die andere sporters die met je op de foto willen') maar in een huis in een buitenwijk van Sydney, in Coo gee, aan de kust.

Michael Johnson, de 400 meter-loper, die geen deel uitmaakt van de HSI-groep, suggereerde onlangs dat er veel onenigheid binnen de muren zou zijn. Greene: 'Zegt Michael dat? We hebben alleen ruzie over de kamerverdeling. Ik heb de grootste slaapkamer, Ato heeft die met het bubbelbad.'

De dagindeling is duidelijk, Boldon maakt het ontbijt (Greene: 'Hij gaat dus iets bij McDonalds halen'), er wordt samen poolbiljart gespeeld, er wordt gewandeld op het strand van Bondi en er wordt ook nog getraind, dat laatste veel en hard. Greene is in topvorm, de wereldrecordhouder (9,79) liep laatst 9,78 in de training, handgeklokt.

Greene is de grote favoriet voor de gouden medaille, Boldon heeft daar geen enkel probleem mee. 'Dat is best zo. Leg de druk maar bij hem. Maurice is een debutant op dit niveau, ik was al aanwezig op twee Olympische Spelen. Bovendien, ik hoef hém niet te verslaan, hij moet mìj kloppen.'

In Barcelona was Boldon, de sprinter van Trinidad & Tobago, nog jeugdig en onervaren en haalde hij de eindstrijd niet, in Atlanta werd de finale ontsierd door valse starts van Linford Christie (tweemaal en diskwalificatie) en een van Boldon zelf. 'Dat vrat zoveel energie, dat na 85 meter rennen in de echte race de tank al helemaal leeg was.'

Greene zat in 1996 samen met zijn vader op de tribune in Atlanta, hij zag daar Donovon Bailey het goud winnen. Hij riep huilend tegen zijn vader dat hij er zelf de volgende keer bij wilde zijn. Bovendien, die gouden medaille op de 100 meter hoorde in Amerikaanse handen, na de Brits Christie (1992) en de Canadees Bailey was het wel mooi geweest zo.

Hij is inmiddels de snelste mens op aarde, maar hij durft echter niet met 100 procent zekerheid te zeggen of hij die mooiste plak ook wint. 'God heeft die gouden plak allang uitgedeeld, alleen weet ik nog niet wat de plannen van God zijn.'

Greene maakt pas sinds eind 1996 deel uit van de groep van Smith, de wondercoach, die net als koning Midas alles wat hij aanraakt in goud lijkt te veranderen. Boldon (26) loopt al veel langer op topniveau mee. Hij grijnst als hem gevraagd wordt of dit zijn laatste Olympische Spelen zijn.

'Ga weg, ik verdien met deze sport zoveel geld, ik ga net zo lang door als Merlene Ottey, ze zullen me uiteindelijk schoppend en schreeuwend uit dit circus moeten wegslepen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden