Sprinters laten vooral naast het ijs van zich spreken

De lucht was erg droog, de temperatuur in de hal te hoog (Ab Krook) of te laag (Erben Wennemars) en het ijs van de Utah Olympic Oval voelde nog onwennig....

Moeiteloos schudde de Nederlandse delegatie afgelopen weekeinde de excuses uit de mouw, maar een feit was dat bij de World Cup-ouverture voor sprinters de Nederlanders naar het tweede gelid werden verwezen.

Op de tweede dag stuntte niettemin Wennemars met een nieuw Nederlands record 1.07,88 - en een tweede plaats achter Jeremy Wotherspoon, 1.07,83 -. Bij de vrouwen waren zesde plaatsen voor Andrea Nuyt (500 m) en Timmer (1000 m) waren de beste klasseringen. Die prestaties verbleekten bij de wereldrecords van Sabine Völker (1.14,06 op de 1000 m) en Jeremy Wotherspoon (1.07,72).

De Amerikaan Casey FitzRandolph, één van de uitblinkers, gaf de Nederlanders iets mee om over na te denken. 'Bij een eerste World Cup is niemand in topvorm. De details moeten nog geperfectioneerd worden, maar hier krijgt iedereen wel een indruk hoe hij ervoor staat. Als je hier niet goed bent, kun je het ijs niet de schuld geven, dan ligt het aan jezelf.'

Erben Wennemars wenste zich echter niet van de wijs te laten brengen door snerende commentaren van de buitenlanders. De sprinter van SpaarSelect verdedigde zich met de opmerking dat hij zich in november voornamelijk op de 1500 meter had geconcentreerd. 'Wij komen van het ijs van Berlijn en Innsbruck. Logisch dat we hier even moeten wennen', zei Wennemars.

Over een week, wanneer het sprintpeloton zich op de even snelle piste van Calgary meldt, kan de achterstand alweer grotendeels ingelopen zijn, meende Wennemars. Slechts de uithaal van Wotherspoon op de 1000 meter dwong bij hem diep ontzag af, zonder dat zijn zelfvertrouwen trouwens een deuk opliep. 'Wotherspoon is de favoriet, dat is duidelijk. Maar op de Olympische Spelen kan alles gebeuren.'

Timmer hield de moed er ook in. Alsof ze eens te meer haar grilligheid wilde etaleren wisselde ze een 21ste plaats (1.17,53 zaterdag) af met een zesde plaats (1.15,45 zondag).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden