Sprinter Kittel voorziet ploeg van nieuw zelfbewustzijn

Slechts 213 kilometer had Marcel Kittel nodig om een grens te verleggen voor zijn ploeg Argos-Shimano. De sprinter bezorgde zijn Nederlandse werkgever koud na de start de eerste ritzege in de Tour de France. Hij had zijn coup niet beter kunnen timen, met de gele trui voor het grijpen.


Dat de Duitser een dag later alweer leider af was, kon na drie weken niemand zich meer voor de geest halen. Kittel toonde zich nog drie keer de beste en groeide daarmee uit tot de revelatie onder de sprinters.


Het kwam hun strijd in de laatste meters ten goede. De hiërarchie is sinds deze ronde voorgoed zoek in het kransje met de snelste mannen van het peloton. Mark Cavendish, die met moeite de grens van 25 ritzeges passeerde, erkende grommend zijn meerdere in zijn grootste tegenstander. Kittel bleef keurig in de plooi, ook toen de Brit zijn trouwe tempomaker Tom Veelers tegen de vlakte had gewerkt in de tiende etappe.


Argos-Shimano was met één strijdplan naar de honderdste Tour getrokken: acht man zouden zichzelf wegcijferen als het op een sprint zou uitdraaien. De keren dat Kittel vanwege het parcours moest passen, zou John Degenkolb in stelling worden gebracht. De laatste kwam niet in de buurt van een overwinning.


Bij de ploeg wisten ze niet wat hen overkwam toen Kittel tot vier keer toe het werk van zijn veelal Nederlandse teamgenoten afmaakte. Hij voorzag de ploeg ermee van een nieuw zelfbewustzijn. Het sprinttreintje van Argos-Shimano stortte zich zonder vrees in de strijd, en dat was weleens anders geweest. Ze deden niet alleen mee, ze telden ook mee, ervoeren de renners.


Over het voortbestaan van de ploeg zat teammanager Iwan Spekenbrink toch al niet in. Al in januari hintte olieconcern Argos op verlenging van het contract. Dat loopt dit jaar af. Een nieuwe handtekening lijkt na deze Tour een kwestie van tijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.