Sprintende olifant rent een beetje

Indische olifanten kunnen een beetje rennen. Dit heikele punt is nu wetenschappelijk vastgesteld door onderzoekers van verschillende Amerikaanse universiteiten in samenwerking met het Elephant Conservation Center in Thailand....

De onderzoekers schrijven dat er veel verwarring is over de snelheid die Indische olifanten kunnen halen, en hoe hun voortbeweging op topsnelheid moet worden onschreven. In het verleden zijn daarvoor termen als (snel)wandelen, kuieren, draven of voortstappen gebruikt, waarschijnlijk mede vanwege de stijve motoriek van olifanten.

De onderzoekers legden 42 gezonde olifanten een aantal malen vast op video terwijl de dieren door hun verzorgers werden aangezet om een sprintje te trekken. Om hun bewegingen goed te kunnen analyseren waren de poten en het lijf voorzien van allerlei merktekens.

Het snelste dier haalde 25 kilometer per uur. Eenduidig rennen doen ze volgens de gangbare definities daarbij niet. Olifanten komen bijvoorbeeld nooit helemaal los van de grond, een poot blijft altijd op de aarde. Het bewegingspatroon van de schouder wijst bovendien op een lopende voortbeweging. Daarentegen zijn heup en achterpoten duidelijk aan het rennen.

Uiteindelijk concluderen de onderzoekers uit hun analyses dat een sprintende olifant meer doet dan gewoon lopen. Hij rent een beetje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden