Sportpresentator Hélène Hendriks over haar werk in de masculiene voetbalwereld

'Ik heb er geen behoefte aan om als teer dametje te worden behandeld'

Hélène Hendriks (37) presenteert voetbal- en sportprogramma's bij Fox Sports. Ze hockeyde 12 jaar op topniveau en stopte weleens een eitje in iemands tas.

Hélène Hendriks: 'Ik denk dat mensen uit de buitenwereld er meer mee bezig zijn dat ik een vrouw in een mannenwereld ben, dan ikzelf.' Beeld Frank Ruiter

Jan Joost van Gangelen of Johan Derksen?

'Jan Joost. Met hem werk ik intensief samen bij Fox Sports. Ik zit iedere zaterdag vijf uur lang naast hem bij ons programma De Eretribune, waar we de zaterdag-avondwedstrijden uit de Eredivisie bekijken en voor- en nabeschouwen. Ik leer veel van hem. Zonder te overdrijven: hij kan alles goed. Hij heeft een grote woordenschat, is rap van tong, alert, kan goed interviewen, verzint goede vragen, presenteert goed, schakelt goed, kan improviseren; hij is echt een heel goede presentator. Natuurlijk moesten we aan elkaar wennen; in het begin wilden we bijvoorbeeld tegelijk iets zeggen. Maar hij laat me vrij en ik voel me op m'n gemak.

'Johan is ook heel aardig, hoor. Hij heeft natuurlijk weleens wat dingetjes gezegd (Derksen noemde Hendriks eens 'een collega met tieten', red.) , maar ik heb daar helemaal geen problemen mee. Ik vind VI een van de leukste programma's op televisie. Ik denk ook dat Sunny Bergman en Sylvana Simons (die adverteerders opriepen VI te boycotten naar aanleiding van homo-onvriendelijke opmerkingen in het programma, red.) de essentie van VI niet begrijpen. Het is plagen, het is sarcasme, het is kantinepraat; dat bedoelen ze niet altijd even serieus. En natuurlijk gaan ze heus weleens te ver. Daar mag je ze best op aanspreken, maar in het geval van Sunny Bergman en Sylvana Simons denk ik wel een klein beetje van: niet zeuren. Had die uitzending goed bekeken en niet alleen een citaatje eruit gehaald. Als je de hele context snapt, snap je ook dat Gijp helemaal niets tegen homo's heeft. Ze hadden zich er wat beter in kunnen verdiepen.'

Hélène Hendriks

1980 Geboren in Breda
1997-2011 Speelt hoofdklasse hockey bij achtereenvolgens Push, Den Bosch, Rotterdam en Victoria
2009 Presentator Nac Tv en Brabant 10
2010 Presentator Omroep Brabant
2013 Presentator Fox Sports, voor onder meer De Eretribune
2017 Presentator van de sportquiz Matchwinner Pro bij RTL

Hélène Hendriks woont in Breda.

Voetbal of hockey?

'Voetbal. Ik heb twaalf jaar in de hoofdklasse hockey gespeeld, eerst bij Push en daarna bij Den Bosch, Rotterdam en Victoria. Ik heb een mooie tijd gehad, maar voetbal is nu mijn ziel en zaligheid. Daar ben ik dag en nacht mee bezig. Ik zie elke dag wel een voetbalwedstrijd, uit alle buitenlandse competities. Engeland, Frankrijk, Spanje, Duitsland, Italië. Ik kijk beroepsmatig, maar tegelijkertijd ook omdat het ontspannend is en ik de sportieve strijd heel erg tof vind. In die twaalf jaar hockey ging het er altijd hetzelfde aan toe; drie of vier ploegen maakten de dienst uit. Dat is nog steeds zo; niet erg spannend om te volgen.'

Is je carrière in de televisie zorgvuldig gepland of een toevalstreffer?

'Het was een geluk bij een ongeluk. Ik speelde met Push een hockeywedstrijd bij Kampong in Utrecht, die door de NOS werd uitgezonden op tv. Ik kreeg een klap op mijn vinger en daarbij verloor ik een stukje vinger. Verslaggever Joep Schreuder maakte daar een item over. Hij komt uit Breda, net als ik, en had daar zijn eigen commerciële zender. Hij vroeg of ik interesse had om bij Nac Tv te komen werken. Zo is het begonnen. Daarna deed ik voor de Limburgse zender L1 verslag van wedstrijden van Roda JC en presenteerde ik bij Omroep Brabant. Daarna heb ik in 2013 aan Fox Sports gevraagd of ik voor ze kon werken. Dat is gelukt.'

One of the boys of outsider?

'One of the boys. Ik word niet behandeld als een teer dametje, daar heb ik ook geen behoefte aan. We kijken bijvoorbeeld met zijn allen, met de presentatoren en analisten, op één bank naar de wedstrijden. Dan wordt de ene harde grap na de andere gemaakt, allemaal mannenpraat, en daar doe ik aan mee. Dat kan over de tactiek van voetbalwedstrijden gaan, maar het kan ook kleedkamerhumor zijn. Toen ik hockeyde was ik ook wel van de kleedkamerhumor. Daar zat ik altijd op te broeden. Iedere dinsdag deed ik een gepeld eitje bij iemand in z'n bidon of in z'n tas. Als je dat twee weken niet door hebt, begint dat ding te rotten. Of alle bidons vullen en in één tas stoppen en dan een handdoek eroverheen leggen. Dan is die tas heel zwaar en kom je er thuis pas achter dat er twaalf bidons vol water in je tas zitten. Ik denk dat mensen uit de buitenwereld er meer mee bezig zijn dat ik een vrouw in een mannenwereld ben dan ikzelf.'

Voetballers: gentlemen of gajes?

'Allebei niet. Het zijn zeker geen gentlemen, omdat ze vooral bezig zijn met hun eigen prestaties en zichzelf. Ze vragen bijvoorbeeld, om de interviews in de catacomben heen, echt nooit naar hoe het met mij gaat. Dat snap ik ook wel, dat is topsporter-eigen. Dat vind ik ook helemaal niet erg. Er wordt weleens met me geflirt, maar dat gebeurt niet openlijk. Via een sms'je wordt dan iets geprobeerd. Maar dat gebeurt ook al een tijdje niet meer. In het begin wel, want dan zijn ze je een beetje aan het testen. Nu weten ze dat ik er niet op zit te wachten.'

Kenneth Perez of Ronald de Boer?

'Ik vind ze allebei goede analisten. Kenneth is ook een goede collega, maar ik heb wat meer met Ronald. Hij is een heel warm mens met wie je over alles kunt praten. Ik kan gewoon aan hem vragen of hij weer even botox is wezen halen. Hij praat daar heel makkelijk over.'

Messi of Ronaldo?

'Messi. Ik hou van zijn souplesse. Die heeft Ronaldo ook wel, maar bij hem is het toch meer aangeleerd. Hij heeft zijn lichaam optimaal getraind en geprepareerd om de beste te zijn. Bij Messi lijkt het meer vanuit een natuurlijke flow te komen, alsof hij er niets voor hoeft te doen. Messi is meer intuïtief. Als hockeyer was ik zelf meer een Ronaldo dan een Messi. Ik zorgde altijd dat ik de fitste was van iedereen. Met alles wilde ik winnen. Als wij bijvoorbeeld looptraining hadden, no way dat er iemand voor me mocht lopen. Dus dan moet je echt de fitste zijn, zodat ze je daar nooit op kunnen pakken.'

Amsterdam of Breda?

'Breda. Omdat ik daar woon en mijn familie en vrienden daar wonen. Het is een fijne stad, bourgondisch en gezellig. En ik kon er goed hockeyen, want de hockeyclubdichtheid in Breda is het hoogst van heel Nederland. Ik moet natuurlijk wel vier keer per week in Amsterdam zijn voor Fox Sports, en dan moet ik 's nachts na de uitzending nog helemaal terug. Ik zou wel graag dichter bij mijn werk willen wonen, maar het is te duur. Met wat ik kan betalen kan ik in deze buurt hier misschien bij de Amsterdam ArenA een huis kopen - nou, liever niet.'

Cultheld: Tom Beugelsdijk of Pierre van Hooijdonk?

'Tom Beugelsdijk van Ado Den Haag. Het is niet zo dat ik elke week uitkijk naar een interview met hem, maar ik vind wel dat je in de voetballerij, in de Eredivisie, helden moet creëren met wie mensen zich kunnen identificeren. Hij is daar een uitgesproken voorbeeld van. Hij is open, hij straalt levensvreugde uit. Voetbal doet hij echt voor zijn plezier en dat kun je zien. Hij is ook een boefje en niet de beste voetballer. Maar dat maakt niet uit. In Den Haag zijn ze ook gek op hem, dat vind ik mooi. Hij hoort bij die club, hij moet nooit meer weggaan bij Ado.'

Olympische Spelen of De Eretribune?

'Ik vind het heel erg jammer dat ik nooit de Olympische Spelen heb gehaald. Ik heb nooit in Oranje gespeeld, ik was te blessuregevoelig. Behalve dat voorval met mijn pink heb ik ook twee hernia's gehad. Maar als je me nu zou vragen of ik mijn televisie-carrière zou willen opgeven om naar de Olympische Spelen te kunnen als sporter: o ja, direct. De Olympische Spelen zijn iets magisch voor me, van kinds af aan al. Ik deed al mijn spreekbeurten over de Olympische Spelen. Als je daaraan meedoet, hoor je echt bij de top.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.