Sportmiljonairs mijden WK indoor in Lissabon

De atletiek staat aan de vooravond van de WK indoor in Lissabon bol van de dopingschandalen. In Zuid-Afrika werd deze week een kogelstoter betrapt op het gebruik van stanozolol....

In de Portugese hoofdstad zullen de beste atleten van de wereld de komende drie dagen om de titels strijden. Het begrip 'de beste' moet overigens met een korrel zout worden genomen, want veel toppers die in Sydney om de medailles streden mijden het Pavilho Atlântico in Lissabon.

De Spelen van het jaar 2000 vielen vanwege de Australische winter laat in het seizoen en tientallen topatleten laten het indoorseizoen daarom aan zich voorbijgaan. Ze richten zich liever op het buitenseizoen, met in augustus als hoogtepunt de WK in het Canadese Edmonton.

De atletiekfederatie IAAF mag flinke premies in het vooruitzicht gesteld hebben (een indoor-wereldtitel is goed voor 40.000 dollar), sportmiljonairs als Haile Gebreselassie, Cathy Freeman, Marion Jones en Michael Johnson liggen niet wakker van deze aanmoedigingspremies.

Dit illustere kwartet laat zich dit seizoen zelfs in het geheel niet in een wedstrijdhal zien, anderen beperken hun overdekte optreden tot een paar seconden. De snelste man ter wereld, Maurice Greene, evenaarde vorige week bij de Amerikaanse trials zijn wereldrecord (6,39) op de 60 meter, maar daar bleef het bij.

Greene liet zich in Atlanta in de hal opnieuw tot Amerikaans kampioen kronen, maar het startbewijs voor de WK gaf hij door aan iemand anders. De komeet uit Kansas liep, de voorronden meegerekend, bij elkaar een kleine twintig tellen en vond het daarna welletjes. Zijn doelen dit jaar zijn: het verdedigen van de wereldtitels op de buitenbaan op de 100 en 200 meter.

De WK in Lissabon zijn door de afwezigheid van Greene, Jones, Gebreselassie en Johnson flink gedevalueerd. Bij eerdere edities was dat trouwens niet anders. Ook toen bleven topatleten weg. Twee jaar geleden was het optreden in het Japanse Maebashi ook verre van sprankelend, al kregen de toeschouwers daar nog wel dubbele wereldtitels van Gebreselassie en Gabriele Szabo voorgeschoteld. Szabo is er dit jaar opnieuw bij, al beperkt zij zich tot één optreden: de 3000 meter. Het is de afstand waarop de Roemeense sinds kort het wereldrecord bezit. Dat nam ze onlangs af van Elly van Hulst, de Nederlandse atlete die bij de WK indoor in 1989 op de drie kilometer in recordtijd nog de snelste van allemaal was geweest.

Van Hulst werd, net als ooit Nelli Cooman, tweemaal wereldkampioen in de zaal. Bij die historische wapenfeiten zal het voorlopig wel blijven. De Nederlandse equipe in Lissabon is klein. Na het afvallen van de geblesseerde Ester Goossens bestaat de ploeg uit drie atleten: Patrick van Balkom, Bram Som en Marko Koers.

Sprinter Van Balkom zal met angst en beven de baanloting op de 200 meter tegemoet zien: een laag nummer maakt hem bij voorbaat kansloos. Som en Koers zijn respectievelijk op de 800 en 1500 meter in een niet uitzonderlijk sterk bezet veld daarentegen tot verrassingen in staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden