Spontaan applaus bij de begrafenis van Lady Di

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beeld afp

Westminster Abbey, 6 september 1997

Gedurende de hele dienst, en vooral onder Elton Johns lied (Candle in the Wind, red.), hoorde ik iets wat leek op regen op het dak. Het was de menigte buiten die applaudisseerde. Na de toespraak van Earl Spencer zwol het getik aan tot een machtig geruis, en plotseling klonk het ook binnen. Het kwam op ons aanrollen als een golf. Iedereen applaudisseerde, zelfs Wills en Harry.

Alsof de vloedstroom van emoties door het protocol brak en uitstroomde over Diana's kist. Tot mijn schrik zag ik dat Charles niet meeklapte, evenmin als de koningin en de hertog van Edinburgh. Later hoorde ik dat de tv-camera's dit cruciale detail hadden gemist - het zou ongetwijfeld een schandaal hebben veroorzaakt.

Daarna volgde het laatste eerbetoon. De dragers spanden hun spieren en namen de zware last op hun schouders. Traag draaiden ze het gangpad in, onder het akelige diminuendo van langzaam verdwijnende voetstappen.

De koningin ging als eerste naar buiten. Daarna Earl Spencer, met een krijtwit gezicht. Daarna kwam Charles, afgemat en gekwetst. De prinsjes leken zich goed te houden, maar hun gezichtjes stonden droef. Wij volgden.

Het gebruikelijke oponthoud bij de westelijke deur, waar de bevoorrechten in hun auto's stapten en vertrokken. Ik maakte van de gelegenheid gebruik om Elton John te feliciteren.

Paddy Ashdown (1941), Britse politicus. Ingekort fragment uit The Ashdown Diaries. Penguin, 2001.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden