Sponsors willen alleen met Niemann pronken

Slechte economische vooruitzichten hebben hun schaduw vooruit geworpen over het Duitse schaatsen. Sinds hoofdsponsor Vita-Cola in de zomer onverwacht het contract met de Deutsche Eis schnelllauf Gesellschaft verbrak, zoekt marketing-manager Peter Rüberg vergeefs naar een nieuwe financier....

De Duitse bond verlangt volgens Rüberg een jaarlijkse financiële injectie van 500 duizend mark - naar Nederlandse maatstaven een bescheiden bedrag. Dat verklaart tevens de aanvankelijke interesse van de kaas-exporteur. Rüberg zegt dat vertegenwoordigers van dat bedrijf de commerciële schaatsmarkt in Nederland 'verrückt' noemden, waaruit de DESG vervolgens hoop putte. 'Ik dacht: ze vinden ons goedkoop, dus we zullen het wel eens worden.'

Via contacten met collega's weet Rüberg inmiddels dat het klimaat voor sportsponsoring de voorbije maanden drastisch veranderd is. Zo moest de Noorse schaatsbond volgens hem tijdens recente onderhandelingen een flinke scheut water bij de wijn doen. De DESG werd in de zomer onaangenaam verrast toen Vita-Cola een jaar voortijdig de verbintenis verbrak en aansluitend bekendmaakte het marketingbudget fors te zullen inkrimpen.

Juridische stappen teneinde contractbreuk aan te vechten heeft geen zin, meent Rüberg. 'Het is niet leuk, maar we hebben wel begrip voor hun besluit. Formeel zouden we een juridische procedure kunnen beginnen, maar daarmee snijden we onszelf waarschijnlijk in de vingers. Een juridisch gevecht schaadt het imago van de DESG en dat schrikt potentiële sponsors nog meer af.'

De speurtocht naar een nieuwe hoofdsponsor wordt bemoeilijkt doordat Gunda Niemann vanwege zwangerschap deze winter op het ijs ontbreekt. Hoewel de DESG met Anni Friesinger, Claudia Pechstein en Monique Garbrecht genoeg alternatieve boegbeelden kan presenteren, wordt de exposure-waarde voornamelijk bepaald door de achtvoudig wereldkampioene allround. 'Ook iemand die niets van schaatsen weet, kent Niemann. Dat is interessant voor sponsors', zegt Günther Schumacher, technisch directeur van de DESG.

Over de nabije toekomst van het Duitse schaatsen maken Rüberg en Schumacher zich echter geen zorgen. In tegenstelling tot het Nederlandse schaatsen is de DESG niet afhankelijk van sponsors, doch zorgen overheidsinstanties als de Bundesgrenzschutz, Bundeswehr, Stiftung Sporthilfe en het Bundesministerium des Inneren voor een 85% financiële dekking. Topschaatsers als Pechstein en Breuer ontvangen hun salaris als (papieren) werknemer van de Bundesgrenzschutz.

Eén winter zonder hoofdsponsor zal het Duitse schaatsen de kop niet kosten; twee winters vermoedelijk ook niet. Daarna kan het penibel worden. Schumacher: 'Het geld van de hoofdsponsor gebruiken we vooral voor de opleiding. Als we daar enkele jaren achtereen op zouden moeten bezuinigen, ontstaat het gevaar dat we geen opvolgers krijgen voor de kampioenen die we nu hebben. Maar dat lot hangt meer sportbonden op dit moment boven het hoofd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden