Sponsors lopen weg bij LA Clippers wegens racisme

Donald Sterling, de eigenaar van het Amerikaanse basketbalteam Los Angeles Clippers, komt steeds verder in het nauw. Veel sponsors van het team hebben  verontwaardigd gereageerd op uitgelekte racistische opmerkingen van Sterling en hebben hun samenwerking beëindigd of opgeschort. Ook president Obama heeft zijn afkeuring uitgesproken.

Donald Sterling en V. Stiviano Beeld AP
Donald Sterling en V. StivianoBeeld AP

Als eerste kwam autodealer CarMax, de afgelopen negen jaar sponsor van de Clippers, met het besluit te stoppen met de samenwerking. Daarna volgden onder meer Virgin America, State Farm, KIA Motors America, P. Diddy's bedrijf AQUAHydrate (flessen water), Mercedes-Benz, Red Bull and Yokohama Tire. Alle bedrijven stoppen per direct, verzekeringsbedrijf State Farm schort de samenwerking op en zal later een definitief oordeel vellen.

Ook de basketbalbond NBA komt verder onder druk te staan. De bond heeft aangekondigd dinsdag met een verklaring te komen. Eerst wordt de tape waarop een gesprek van Sterling met zijn ex-vriendin V. Stiviano is vastgelegd onderzocht op authenticiteit.

Geen zwarte vrienden meenemen
De zender TMZ heeft de geluidsopname naar buiten gebracht. De verwachting is dat de stem op de opname inderdaad die van Sterling is, die in het verleden zich al eerder discriminerend heeft uitgelaten over zwarten en latino's. Op deze opname zegt hij tegen Stiviano (die overigens ontkent dat ze zijn vriendin of ex-vriendin is) dat ze best met zwarten naar bed mag gaan, maar dat hij liever heeft dat ze geen zwarte vrienden meeneemt naar de wedstrijden.

De datum van de opname is niet bekend, maar vermoedelijk speelde dit begin april, bij aanvang van een van de Clippers-wedstrijden. De aanleiding zou een foto zijn geweest die Stiviano heeft geplaatst op Instagram van haarzelf met Magic Johnson, een wereldberoemde oud-sterspeler uit het Amerikaanse basketbal. Sterling vraagt haar in het gesprek dit soort zaken niet te 'promoten'.

Play-offs: 2-2
Ondertussen staan de Clippers in de eerste ronde van de play-offs van de NBA-competitie. Zondag verloren ze de vierde wedstrijd in de best-of-sevenreeks tegen de Golden State Warriors; de Warriors trokken in Oakland de stand gelijk op 2-2. Voorafgaand aan de wedstrijd, bij de warming-up en het volkslied, droegen de spelers van L.A. uit protest hun shirt binnenstebuiten, zodat het Clippers-logo niet zichtbaar was. Ook supporters en spelers van andere teams toonden hun verontwaardiging.

Dinsdag is wedstrijd 5 in de reeks, dit keer in Los Angeles. Het is nog niet bekend of de NBA voor of na de wedstrijd met de verklaring komt. In de media wordt geopperd dat Sterling, een 80-jarige miljonair, langdurig zal worden uitgesloten van NBA-wedstrijden. Wat dat vervolgens zal betekenen voor de Clippers is nog onduidelijk.

Spelers van de L.A. Clippers luisteren voor de wedstrijd tegen de Warriors naar het Amerikaanse volkslied, met hun warming-upshirts binnenstebuiten. Beeld ap
Spelers van de L.A. Clippers luisteren voor de wedstrijd tegen de Warriors naar het Amerikaanse volkslied, met hun warming-upshirts binnenstebuiten.Beeld ap
Een reclame van automerk KIA vlak bij het Staples Center, het stadion van de Clippers in Los Angeles. Beeld afp
Een reclame van automerk KIA vlak bij het Staples Center, het stadion van de Clippers in Los Angeles.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden