Sponsor van Pantani stopt

Mercatone Uno stapt aan het eind van dit seizoen uit de wielersport. De Italiaanse sponsor ziet geen toekomst zonder kopman Marco Pantani, heeft teameigenaar Romano Cenni gezegd in de Italiaanse krant Tuttosport....

Pantani haalde in dienst van Mercatone Uno zijn grootste successen, met als hoogtepunt in 1998 de winst in zowel de Tour als de Giro. Een jaar later werd hij wegens doping uit de Ronde van Italië genomen. Pantani leidde op dat moment in het algemeen klassement. Sindsdien heeft hij nooit meer zijn oude niveau teruggevonden. Pantani maakte enkele rentrees, maar kwam vaker in het nieuws door dopegebruik.

Door de affaires raakte Pantani in een depressie. In juni besloot hij zich in een psychiatrische kliniek te laten opnemen. Cenni bleef de renner desondanks al die jaren trouw. Nu is de eigenaar van Mercatone Uno echter zover dat hij de gevallen wielrenner loslaat. 'Zonder Pantani ga ik niet verder in de wielersport. Tenzij hij alsnog terugkeert, maar daar geloof ik niet in.'

De Vlaamse wielerverzorger Herman Versele heeft al zijn verklaringen over betrokkenheid van Johan Museeuw en vijf andere renners bij een grootscheeps dopingnetwerk weer ingetrokken. Dat meldden dinsdag de Vlaamse krant Het Laatste Nieuws en televisiezender VRT.

Versele zou zijn verklaring hebben ingetrokken na een lang gesprek met zijn raadsman. Advocaat Verstraeten ontkent echter zijn cliënt hiertoe te hebben aangezet. Versele gaf justitie in Kortrijk twaalf dagen geleden de namen van de zes renners en informatie over codetaal die zij bezigen om doping te bestellen bij een Vlaamse veearts, die evenals de verzorger nog vastzit. De aanhouding van het tweetal volgde op huiszoekingen op 21 plaatsen, onder anderen bij de renners Museeuw, Planckaert en Peers.

Voormalig olympisch kampioen baanwielrennen Stefan Steinweg is dinsdag vrijgesproken van het overtreden van het dopingreglement. De Duitser, die in 1992 olympisch goud won, werd in februari door de Australische douane opgepakt met anabole steroïden en groeihormonen in zijn koffer.

De Duitse bond schorste Steinweg voor twee jaar, maar het internationaal sporttribunaal (TAS) annuleerde die beslissing. Volgens het TAS had Steinweg geen officiële proflicentie toen hij met de verboden middelen werd betrapt. Daarom kon hij niet worden geschorst door de Duitse wielerbond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden