Spionnenruil

Deze zomer was de zomer van de spionnen. Vroeger wist men niet wie de spionnen waren en hoe ze eruit zagen, soms werd een vervaagde zwart-wit-archieffoto van hen vrijgegeven....

De afgelopen drie weken waren we getuige van een rare Amerikaans-Iraanse spionagekwestie. Een Iraanse wetenschapper was als pelgrim naar Mekka gegaan om rond de heilige Kaabé te gaan lopen.

Een eersteklas nucleaire wetenschapper zijn en zeven keer om Allahs huis willen lopen, is sowieso verdacht.

De man zweert dat hij door de Amerikanen in Saoedi-Arabië ontvoerd is, verdoofd is en dat hij in een Amerikaans oorlogsvliegtuig is ontwaakt.

‘Allemaal leugens’, zegt Amerika.

Daarna verschenen twee bizarre beelden van de man op YouTube. In het ene filmpje roept hij verward, ongewassen: ‘Help! De agenten van de CIA hebben me naar Amerika ontvoerd.’

De volgende dag verschijnt hij weer op YouTube, dit keer heeft hij een das om, heeft zich geschoren, gel in zijn haar gedaan en zegt blij: ‘Ik zit hier, geniet ervan en ga verder studeren.’

Allemaal het werk van de CIA, zegt Iran.

Na een reeks uitruilonderhandelingen tussen Iran en Amerika achter de gordijnen, werd de man afgelopen woensdag terug naar Iran gestuurd. Ik keek naar zijn interview op de Iraanse tv op mijn iPad. Ik bracht zijn gezicht naar voren en vergrootte zijn ogen op het scherm; naar goed Perzisch gebruik wist ik het meteen: de man liegt.

Vlak voor deze affaire had Iran drie jonge Amerikanen, twee mannen en een vrouw, bij de grens van Irak gearresteerd.

‘Het zijn spionnen’, had Iran gezegd.

‘Het zijn geen spionnen, Iran heeft hen ontvoerd’, was het antwoord van Amerika.

Ze zitten nu al lange tijd vast in de beruchte gevangenis van Teheran. Hun moeders smeekten de Iraanse leider om vrijlating van hun kinderen, maar het mocht niet baten. Door bemiddeling van vrienden van het regime mochten hun moeders naar Iran afreizen om hun kinderen te bezoeken.

Het regime maakte er een show van. Gehuld in zwarte chadors en met bedekte gezichten landden de Amerikaanse moeders op het vliegveld van Teheran. Ze brachten een bezoek aan de gevangenis en keerden met lege handen terug.

Maar ik heb goed nieuws: een van de Amerikaanse ‘spionnen’ vroeg de vrouwelijke ‘spion’ ten huwelijk in de gevangenis. Het regime gaf hun de gelegenheid om elkaar van achter de hekken even te spreken.

‘Do you want to marry me?’

‘Yes, I will marry you.’

Een bewaker overhandigde de Amerikaanse een ring die haar aanbidder in de cel voor haar gemaakt had. Zo romantisch dat je bijna een spion wilt zijn. Binnenkort gaan ze in Amerika trouwen, op papier zijn ze al uitgeruild.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden