Spionagebaas: hoge commandanten IS vluchten naar Libië

Hoge commandanten van Islamitische Staat (IS) in Irak en Syrië zijn de laatste tijd uitgeweken naar Libië om te ontkomen aan de Westerse bombardementen. Dit heeft een hoge functionaris van de Libische geheime dienst gezegd tegen de BBC. De commandanten bevinden zich in de havenstad Sirte.

Strijders van IS in Sirte, vorig jaar. Beeld AFP

Sirte, dat ten oosten ligt van de hoofdstad Tripoli, is sinds vorig jaar in handen van de Libische tak van IS. Deze maakte gebruik van de instabiliteit in Libië om de stad, de vroegere machtsbasis van de Libische leider Kadhafi, in te nemen.

Diverse milities, zoals in de belangrijk havenstad Misrata, en twee regeringen strijden om de macht in Libië sinds de dood van Kadhafi. Volgens Ismail Shukri, inlichtingenchef van Misrata, zijn de afgelopen maanden flink veel buitenlandse strijders in Sirte aangekomen.

'De meerderheid van de IS-strijders in IS, zo'n 70 procent, bestaat uit buitenlanders', zegt Shukri tegen het BBC-programma Newsnight. 'De meeste zijn Tunesiërs, gevolgd door Egyptenaren, Soedanezen en een aantal Algerijnen. De Irakezen zijn voor het overgrote deel oud-militairen van het Iraakse leger onder het bewind van Saddam Hoessein.'

Onder de Irakezen, maar ook onder Syrische jihadisten die naar Sirte zijn gevlucht, bevinden volgens Shukri belangrijke commandanten van IS. Hoe hoog ze zijn, zei hij niet. De VS maken in Irak en Syrië, onder andere met commando's en drones, jacht op leiders en militaire commandanten van IS. Hun voornaamste doelwit is IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi. Ook Nederland gaat in Syrië deelnemen aan de bombardementen op IS.

Offensief

'Vooral commandanten die op de lange termijn belangrijk zijn voor IS, zoeken hier hun toevlucht', aldus de inlichtingenbaas. 'Ze beschouwen Libië als een veilige plek.' De autoriteiten van Misrata maken zich op voor een offensief tegen IS in Sirte.

De IS-strijders zouden ook worden gesteund door vroegere militairen van het Libische leger onder Kadhafi. De Libische leider week in 2011 uit naar Sirte nadat de hoofdstad Tripoli in handen was gevallen van rebellen.

De leider van de IS-tak in Jemen is mogelijk omgekomen bij een Amerikaanse drone-aanval. Dit melden Jemenitische functionarissen en bewoners van een gebied in het zuiden van het land. De IS-leider, Jalal Baleedi, zou dinsdag zijn gedood toen de auto waarin hij zat werd aangevallen op de weg tussen de steden Zinjibar and Shaqra.

Volgens Arabische media kwamen woensdag zes vermeende leden van terreurbeweging Al-Qaida om door een andere aanval met een drone in Zuid-Jemen. Ook Al Qaida is flink actief in Jemen. Aangenomen wordt dat de aanvallen het werk zijn van de Amerikaanse luchtmacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden