Spierbundel

Extreem afgetrainde mannenlichamen domineren de bioscoop deze zomer. Wat doet dat met de doorsnee bioscoopbezoeker?

Het lijkt wel een wedstrijd: welke acteur zag het meest af om te transformeren tot enorme spierbundel? Op de set van Captain Amerika: The First Avenger deed Chris Evans push-ups tussen de scènes door. Jason Momoa verorberde ongeveer 56 kipfilets per week voor zijn rol in Conan The Barbarian. Matthias Schoenaerts gooide de duizenden bananen en 2.400 blikjes tonijn die hij moest eten voor dat imposante lichaam in Rundskop maar door de blender om die hoeveelheid makkelijk weg te krijgen. Voor de film Thor kweekte Chris Hemsworth zoveel spieren dat zijn superheldenkostuum niet meer paste.


Spieren zijn weer hot deze zomer. Waar Hollywoodacteurs jarenlang wegkwamen met sexy grijze haren (dag, George Clooney) en niet-zo afgetrainde figuurtjes (hallo, Orlando Bloom) - en de jaren tachtig revival in de bioscoop vooral betekende dat de superhelden van toen krakkemikkiger en ouder terugkeerden (Rocky, Rambo) - wordt de viriliteit deze zomer weer ouderwets gevierd. Hoe meer massa, hoe beter. Kilootje of 15 erbij? Peanuts!


Na het getrut van de metroman was de oerman al een tijdje bezig met zijn comeback. Maar de kerels die de komende zomer de bioscopen gaan domineren, zijn de overtreffende trap. Ze tonen het stripfiguurlijf als ideaalbeeld. Met computertechnieken wordt hun lichaam op posters nóg meer opgeblazen.


Filmwetenschappers bogen zich al eens over dit soort 'onmogelijke lichamen' toen ze de populariteit ervan in de jaren tachtig wilden verklaren. Het verlangen naar een sterke man lag aan de basis, zo oordeelden ze. Niet voor niets liep de opkomst van spierbundels in de bioscoop parallel aan de populariteit van cowboy-president Ronald Reagan. Anderen suggereerden dat het een reactie was op de teloorgang van de traditionele mannenrol. En dat zou ook weleens voor nu kunnen gelden. 'Zodra mannen economische en sociale macht verliezen, willen ze er opgepompter uit zien', vertelt een wetenschapper in een artikel in de L. A. Times over dit onderwerp. 'Spieren zijn een accessoire, net als pickup trucks.'


Maar wat doet zo'n dominant onmogelijk manbeeld met de gemiddelde bioscoopbezoekende man? Meisjes wordt ingeprent dat Barbie in werkelijkheid met zo'n wespentaille niet zou kunnen leven, maar zoiets wordt niet gezegd over superman.


Misschien laten mannen zich nu eenmaal minder makkelijk gek maken, maar ook voor hen wordt de lat steeds hoger gelegd. Op internet wemelt het van de fitnessprogramma's die mannen 'een lijf als Jason Mamoa' beloven. Toen George Butler - afgetraind voor de film 300 - met buikje werd gefotografeerd, sprak de pers er schande van. Er zijn twee gevaren. Voor een normaal mens die niet de tijd heeft om het grootste deel van de dag kip te eten en in een sportschool te hangen, zijn steroïden de enige manier om zo'n lijf te krijgen. En het is verslavend, merkte Schoenaerts. Hoe groter hij werd, hoe minder hij dat zelf zag.


Overigens: als er iets een antidotum is tegen al die spierbundels is dat zijn film wel. Rundskop is zo'n beetje een pamflet tegen steroïdengebruik. Bovendien maakt Schoenaerts zijn spierbundel zo tragisch dat het onvermijdelijk de blik op alle andere afgetrainde types kleurt - dankzij Rundskop komen onzekere mannen de zomer wel door.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden