Spelverdeler

Voetbalvoorzitter (Ajax, KNVB) Michael van Praag is producent van Contrapunt, een muziektheaterstuk naar een boek van Anna Enquist. 'Als drummer had ik kunnen slagen.'

28 september 1947Geboren in Amsterdam 1989-2003Voorzitter Ajax 1995Ajax wint Champions League en Wereldbeker 2006Verkoopt keten elektronicawinkels op luchthavens 2008Voorzitter KNVB 2012Producent muziektheater Contrapunt


Michael van Praag is getrouwd en woont met zijn vrouw en dochter in Aerdenhout.


Joop van den Ende of Albert Verlinde?

'Grootheden in hun vak, allebei. Ik kies Joop van den Ende, hem ken ik een beetje en hij is de succesvolste producent in Nederland. Wat hij nu weer met die musical over Hazes heeft gedaan, is geweldig.


'Het is knap hoeveel gratis publiciteit Van den Ende krijgt voor zijn musicals. Dat is een gave. Als producent van Contrapunt merk ik nu zelf hoe moeilijk dat is. Ik kwam hem laatst tegen bij Pauw & Witteman. We hebben na afloop een tijdje heel gezellig zitten praten. Ik vond hem aardig.


'Ik ben er ingerold. Janke Dekker en ik speelden in een band, Friends for Live. Ze wilde musicals gaan maken, maar had iemand nodig voor het zakelijke aspect. Ik ben in het diepe gesprongen, net zoals destijds bij Ajax. Daar wist ik ook niet wat me te wachten stond.


'We vullen elkaar goed aan. Ons tweede stuk gaat over Judy Garland en Liza Minnelli. Ze waren moeder en dochter, en rivalen. Zaterdag zijn er audities. Ik ga niet kijken, dat is iets voor Janke en de regisseur, daar moet ik me niet mee bemoeien.'


Aerdenhout of Amsterdam?

'Amsterdam. Het is hier in Aerdenhout fijn wonen en de omgeving is mooi, maar ik hou meer van steden. Sinds kort hebben we een kantoortje in Amsterdam, in de Kerkstraat. Theater Carré is schuin aan de overkant. De Magere Brug, de nauwe straatjes, de plaatselijke ijzerwinkel en de bakker: het is daar zó gezellig.


'Ik ben uit Amsterdam weggegaan toen ik 5 was. Mijn ouders verhuisden naar Amstelveen, een van de saaiste gemeenten van Nederland. Als ik daar de vuilnisbak niet precies op de juiste tegel zette, werd-ie niet geleegd. Gelukkig ging ik wel uit in Amsterdam. Met bus H zat je zo in de stad. Diep in mijn hart wil ik terug naar Amsterdam. Maar we hebben een dochter, die heeft hier haar vriendinnen en haar hockeyclub en zo. Zelf hecht ik niet zo aan plekken. Wel aan mensen.'


Bestuurder of ambassadeur?

'Als voorzitter van de KNVB ben ik meer een ambassadeur dan een bestuurder. Dat was bij Ajax ook al zo. Ik ben geen man van procedures en rapporten. Ik bezoek vaak amateurclubs. Laatst was ik bij Sportclub Brummen. De club vierde het honderdjarig bestaan in Zaal Concordia. Zaal Concordia! Dat is toch fantastisch? Dat bestaat nog in Nederland. Het was ook een echte Zaal Concordia, een heel mooie zelfs.'


Een voorstelling van Contrapuntof een overwinning van Ajax?

'De recensies waren goed tot zeer goed en de reacties zijn fantastisch. Zelfs Jacques d'Ancona was in het Dagblad van het Noorden laaiend enthousiast. Contrapunt is een muziektheaterstuk dat is gebaseerd op het boek van Anna Enquist. Het onderwerp, een moeder-dochterrelatie, is geen gesneden koek. Het is een zware tijd voor de theaterwereld. Er gaan veel minder mensen naar voorstellingen dan voorheen. Daar hebben wij ook last van.


'Janke Dekker en ik zijn hier anderhalf jaar mee bezig geweest. Op een gegeven moment komt alles bij elkaar en staat er iets. Dat is een prachtig moment, mooier nog dan een overwinning van Ajax.'


Muzikant of ondernemer?

'Muzikant. Ja, muzikant. Als drummer had ik kunnen slagen. Ik had de pech dat de tweede man van mijn moeder de directeur van Phonogram was, de grammofoonplatenmaatschappij van Philips. Er is geen droog brood in de muziek te verdienen, zei hij altijd. Het mocht niet, het kon niet. En ik deed het niet.


'Ik ben een gesjeesde student. Ik heb een jaar scheikunde gestudeerd, en twee jaar metaalkunde, in Delft. De Delftsche Dans Harmonie, heette mijn dispuut. Jazz en dixieland was de muziek voor feestjes. Hup, daar ging ik, twee, drie keer per week. Soms kwam ik zo laat thuis dat mijn huisgenoten al weer opstonden om naar college te gaan.


'Ik ben in de grammofoonplatenzaak van mijn vader terechtgekomen. Mijn stage deed ik bij Radio Modern in Rotterdam. Fantastische tijd, fantastische mensen, fantastische stad. Om half negen stond de winkel al vol. In Amsterdam kwam de mensen pas om half een binnen, daar slapen ze eerst uit.


'Uiteindelijk heb ik het met veel plezier gedaan, het zakendoen. Ik heb een stuk of dertig elektronicawinkels op luchthavens gehad. Op een luchthaven word je al snel een luie winkelier. Het enige wat je hoeft te doen is 's ochtends de luiken openzetten. De klanten komen vanzelf. En mensen die voorbij de paspoortcontrole zijn, geven nu eenmaal makkelijk geld uit. Helemaal met een creditcard.'


Mark Rutte of Diederik Samsom?

'Diederik Samsom. Is dat verrassend? Als ik had moeten kiezen tussen de VVD en de PvdA, zou ik VVD hebben gezegd. De manier waarop Rutte het heeft aangepakt, is niet mijn stijl. Als het land in brand staat en hij komt lachend en vrolijk zwaaiend naar buiten, dan doet hij iets helemaal fout. Dan ben je een slechte ambassadeur van je partij en van je land. Ik ben daar verschrikkelijk op afgeknapt.


'Ik heb voor de VVD in de gemeenteraad van Zandvoort gezeten. Ik begon heel enthousiast en ik eindigde met pijn in mijn hart. Ik merkte steeds vaker dat in de gemeenteraad onderlinge rekeningen werden vereffend. Een dorp hè. Soms waren we drie kwartier aan het praten over een parkeerpaaltje. Ik ergerde me en het ging er niet eerlijk aan toe. Dat heb ik op een dag ook gezegd, in november. Ik wilde tot maart blijven, dan zou ik het een jaar hebben gedaan. Oh, je kunt ook nu al vertrekken hoor, zei de fractievoorzitter meteen. Toen ben ik maar weggegaan. Einde politieke carrière.'


Toetsen of drums?

'Ik ben nu weer een beetje aan het drummen. Ik zit in een Amsterdams combo met de beste accordeonist van Nederland, André Vrolijk. Ik sta ervan te kijken dat ik met hem mag meedoen. We spelen op feestjes, foxtrotjes, Nederlandse muziek, een beetje dansen, simpele muziek. Ik ben niet zo technisch, maar het swingt en het is strak. Toetsen speel ik ook graag, maar dat swingt bij mij niet. Ik kan niet swingen op piano.'


Louis van Gaal of Johan Cruijff?

'Nee nee, ik kies niet. Johan ken ik al sinds mijn 17de, hij is een vriend van mij. En dat is Louis ook, op een andere manier. Louis zie ik vaker. Onze vrouwen hebben vaak contact met elkaar. Het is afgrijselijk dat twee van mijn beste vrienden een controverse hebben. Ze hadden het als grote mensen allang met elkaar moeten uitpraten.


'Iedereen binnen Ajax, maar dan ook iedereen, stond achter de filosofie van Johan. Het punt was alleen dat Johan zei: wie wordt er nou afgerekend als het mislukt? Coronel? Van der Aat? Ten Have? Nee natuurlijk. Hij zelf. Dus zei hij: dan moet ik bepalen wie het beleid uitvoert. Ik kies de mensen. Dat is normaal, maar de mensen bij Ajax wilden zich daar niet bij neerleggen.'


'Ik vind het nog steeds verschrikkelijk als Ajax verliest, maar met sommige beleidsbepalers die daar zitten heb ik grote problemen. Sinds 2004, 2005 is het bij Ajax op bestuurlijk gebied een grote rommel. Sportief ook. De manier waarop ze met erelid Johan Cruijff zijn omgegaan, is een schande. Ik kom er daarom minder graag dan vroeger.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden