Spelers vechten na zwaar jaar

Onlangs gingen drie Nederlandse voetballers met een teamgenoot op de vuist. Ze zijn vermoeid en staan onder grote druk, menen kenners.

VAN ONZE VERSLAGGEVER LENNART BLOEMHOF

AMSTERDAM - Sporters die door het lint gaan, het is iets van alle tijden. Maar teamgenoten die met elkaar op de vuist gaan, dat is opzienbarend. Zeker als het drie keer gebeurt, zoals vorige week.

NAC-aanvaller Santi Kolk werd door zijn club geschorst nadat hij tijdens de wedstrijd tegen Roda JC met ploeggenoot Kees Luijckx ruziede. Arjen Robben ging op de vuist met Bayern -teamgenoot Franck Ribéry in de rust van het Champions League duel tegen Real Madrid. Klaas-Jan Huntelaar kreeg het bij Schalke 04 op de training aan de stok met Jermaine Jones.

Dat is deels te verklaren door de late fase van het seizoen, menen sportpsychologen. Spelers zijn nu mentaal en fysiek vermoeid. Sportpsychologe Afke van de Wouw benadrukt dat de zelfbeheersing van sporters daardoor wordt beïnvloed. 'Je hebt energie nodig om emoties te controleren. Als je vermoeid bent, wordt dat steeds lastiger.'

Als voorbeeld noemt ze de kopstoot van Zidane tegen Materazzi, nadat de Italiaan hem provoceerde in de verlenging van de WK-finale in 2006. 'Hij was natuurlijk geïrriteerd, maar als hij meer energie had gehad, had hij beter kunnen relativeren.'

Ook de externe druk op een sporter mag niet worden onderschat, zegt Pascal de Wijngaert, sport- en persoonlijkheidspsycholoog. 'Gedurende het seizoen vermindert de belastbaarheid, en de spanning neemt toe. Die combinatie zorgt ervoor dat een incident eerder uit de hand loopt.'

Over het voorval tussen Robben en Ribéry, waarbij de Groninger een blauw oog overhield aan de klap van de Fransman, verbaast De Wijngaert zich. 'Bij Robben is het opvallend dat hij immuun lijkt voor druk van buitenaf. Als de media of clubiconen weer eens wat roepen, deert hem dat niet. Maar als Robben in het veld drie keer niet wordt aangespeeld, dan heeft hij zichzelf niet meer onder controle.'

Dat komt door prestatiedruk, stelt hij. 'Die passes zijn de levensader, zijn enige kans om te voldoen aan de verwachtingen van anderen.' Van de Wouw benadrukt dat een speler buiten het veld ook meer tijd heeft om na te denken: 'Op het veld, in de hitte van de strijd, reageer je impulsiever. Op andere momenten speelt adrenaline een kleinere rol.'

De sportpsychologen denken niet dat de vechtpartijen van Robben en Huntelaar te maken hebben met een botsing van nationaliteiten. Ribéry komt uit Frankrijk, Jones is Amerikaans international. 'Het is niet afhankelijk van iemands herkomst, maar van zijn persoonlijkheid', aldus Van de Wouw.

Twee Nederlandse internationals gingen in de fout. Dat is toeval, volgens oud-voetballer Danny Hesp, voorzitter van spelersvakbond VVCS. 'Ik ken Klaas-Jan een beetje en dat is een heel rustige jongen. In een selectie van 25 man kan nou eenmaal niet iedereen je beste vriend zijn.'

Is het een trend, neemt de onderlinge spanning toe? 'Nee. Vanuit Nederland hoor ik de laatste tijd weinig', zegt Hesp. 'Maar er gebeurt natuurlijk altijd wel iets. In mijn tijd vlogen op de training soms de tackles om je oren. Maar dat werd uitgesproken. Het is een zorg voor de club en trainer dat het niet uit de hand loopt.'

Nu de commerciële belangen in voetbal groeien en media-aandacht toeneemt is het volgens Van de Wouw mogelijk dat de druk groter wordt. 'Maar aan de andere kant zie je dat de sportwereld steeds meer openstaat voor sportpsychologie. Daarmee krijg je een tegenbeweging die incidenten kan voorkomen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden