Spelers Roda verbloemen zorgen met tomeloze inzet

Met een 3-1-zege op Heracles maakt Roda JC een mooie rentree in de eredivisie. Mascotte Koempeltje beleeft een goed debuut, al is nog niet iedereen aan hem gewend.

Koempeltje, de nieuwe mascotte van Roda.Beeld Jeroen Putmans

Om de club van nieuw elan te voorzien, presenteerde Roda JC deze zomer op de Open Dag niet alleen een nieuwe trainer en een rits nieuwe spelers, maar ook een nieuwe mascotte. De vorige was een hond en heette Lucky, maar die naam was afgekeken van Ajax en waarom het een hond was, wist niemand in Kerkrade. En dus werd Lucky na vijftien jaar trouwe dienst uitgezwaaid en Koempeltje, een verwijzing naar het mijnwerkersverleden, verwelkomd.

Koempeltje, uitgerust met een mijnwerkershelm, danste zaterdagavond vrolijk mee met de spelers na de met 3-1 gewonnen wedstrijd tegen Heracles. Goed was het niet wat Roda JC in zijn openingswedstrijd had laten zien, hartverwarmend wel. Als bonus stond de promovendus zaterdag boven aan in de eredivisie, omdat Feyenoord later op de avond 'slechts' met 3-2 won van FC Utrecht. 'Mooier kan gewoon niet', zei trainer Darije Kalezic.

Ook de Bosniër nam de laatste dagen het woord 'koempelmentaliteit' veelvuldig in de mond. Zijn betoog kwam erop neer dat de selectie van Roda niet overloopt van kwaliteit, en dat het nog wel even duurt voordat het publiek fraai veldspel te zien krijgt. Tot die tijd moeten zijn spelers zich in elk geval de longen uit het lijf lopen. Aan die opdracht voldeden ze zaterdagavond.

Ontroerend

Het ontroerendst waren de laatste tien minuten, toen de een na de andere speler met kramp gestrekt op de grond lag. Normaal zijn dat taferelen die je op het einde van een slopend seizoen ziet, in de tweede helft van een verlenging, maar bij Roda JC gebeurde het gewoon in het openingsduel van de competitie. Verdediger Henk Dijkhuizen moest na 85 minuten zelfs met een brancard het veld worden afgedragen. Terwijl het publiek zong dat ze zoiets 'sjuns' in jaren niet hadden gezien, schoot Hicham Faik de 3-1 binnen. Hij was te moe om dat nog uitbundig te vieren.

De stemming na afloop hield het midden tussen uitgelaten en opgelucht. In de catacomben dook Frans Timmermans weer eens op, dit keer om de schouders van Tom van Hyfte beurs te slaan ('Goed gespeeld, man'). Speaker Wim Frijns prees het meisje dat aan de hand van de scheidsrechter mee het veld was opgelopen ('Dat deed je echt heel goed').

Niemand die sprak over de 1 miljoen euro huurschuld bij de gemeente. Of dat de club in categorie 1 is ingedeeld en daarom elke uitgave boven de 50 duizend euro aan de KNVB moet voorleggen. Of dat er nog steeds geen spits is aangetrokken, en geen technisch directeur, en dat assistent Rick Plum, die de club vorig jaar als interim-trainer naar de eredivisie leidde, alweer weken ziek thuis zit omdat de stress van een aantal roerige jaren vat op hem zouden hebben gekregen.

Rodastadion tijdens de eerste training van Roda JC voor het seizoen 2015/2016. De club uit Kerkrade promoveerde naar de Eredivisie.Beeld anp

Keihard werken

Twee jaar geleden werd in Kerkrade nog doodleuk gesproken over Europees voetbal. De club is een degradatie en vijf trainers verder en hoopt eindelijk in rustig vaarwater te geraken. Om de organisatie weer zo stabiel mogelijk te krijgen, besloot de leiding een paar weken terug het adviesbureau BEST Football Consultancy van Han Berger in te huren. Wees realistisch, luidde een van diens eerste aanbevelingen.

Die boodschap lijkt te zijn doorgedrongen binnen de club. 'Leuk voetbal oké, maar we zullen eerst keihard moeten werken', sprak verdediger Ard van Peppen na afloop. 'In de nacompetitie vorig jaar hebben we ervaren hoe het is om echt als team te opereren. Die lijn moeten we doorzetten.'

Volgens Van Peppen zit de veeleisende Kalezic er bovenop. 'Hij legt de lat net ietsje hoger dan wij gewend waren. Dat kunnen we goed gebruiken.'

In de voorbereiding, na een oefenwedstrijd tegen FC Groningen, leek het de ervaren verdediger een goed idee om aan de trainer te vragen of ze een avondje mochten stappen. Kalezic keek Van Peppen niet begrijpend aan en zei: 'Dat lijkt mij geen goed idee.'

Ard van Peppen.Beeld anp

Van Peppen, schuldbewust: 'Misschien was het ook een beetje naïef om dat te vragen. Als we daar om 4.00 uur 's nachts met een drankje hadden gestaan, was dat niet goed geweest voor de beeldvorming. We zijn soms nog te gemakzuchtig.'

De zege van Roda JC, die tot stand kwam door treffers van Edwin Gyasi, Van Hyfte en Faik, betekende een uitstekende start van een nieuwe periode van de club, gesymboliseerd door de nieuwe mascotte. Toch moeten veel fans nog wennen aan Koempeltje. De belangrijkste klacht: hij is niet knuffelbaar genoeg. Anderen vinden dat zijn naam in het Limburgs had gemoeten ('Koempelke') en een enkeling klaagt over de gelukzalige glimlach op zijn gezicht. 'Koempeltje heeft een smoel alsof hij aan de ghb zit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden