Spelen komen toch nog op tijd voor Van Dijk

WK open water..

amsterdam Vlak na het afscheid van zwemster Edith van Dijk, in 2005, werd de tien kilometer open water in het olympische programma opgenomen. Het leek voor haar te laat, maar de Spelen bleven trekken. Na een pauze van twee jaar en een kortstondige periode als bondscoach besloot ze haar olympische droom te vervolgen.

Dat lukte. De 35-jarige Van Dijk werd zaterdag bij de wereldkampioenschappen open water in Sevilla elfde, en kwalificeerde zich daarmee nipt voor Spelen. Maarten van der Weijden (27)werd vierde bij de mannen en zal ook in Peking aan de start verschijnen.

In het water van de Rio Guadalquivir kon Van Dijk haar geluk niet op. ‘Na vijftien jaar topsport is het dan toch zover’, jubelde ze. In de race ontdekte ze dat er tijdens haar afwezigheid veel is veranderd. De nieuwe generatie vecht voor elke meter.

‘Het was zwaarder dan ik had verwacht. Het was een enorm geduw en getrek aan je benen. Bovendien lagen er heel veel meiden in het water. Je kreeg geen centimeter ruimte.’

De zesvoudig wereldkampioene besefte na afloop dat er nog veel moet gebeuren om in China op topniveau te zijn. Vooral de basissnelheid moet omhoog en de eindsprint kan beter.

‘Ik kan de komende maanden nog wel een stap maken. Een medaille in Peking zou prachtig zijn, maar de topacht wordt het doel’, aldus Van Dijk.

De kwalificatie van Van der Weijden voelde onwerkelijk voor hem. Zeven jaar geleden leek zijn sportieve loopbaan voorbij toen hij werd getroffen door acute leukemie. ‘Nu ben ik vierde van de wereld en ga ik naar de Spelen. Dat geeft toch wel een heel mooi en vooral bijzonder gevoel’, aldus Van der Weijden.

De 27-jarige zwemmer had in de slotfase van de race nog wat kracht over. Hij probeerde naar de drie koplopers toe te komen, maar staakte zijn poging toen hij het gat niet snel genoeg kon dichten. ‘Ik wilde hier geen risico nemen. Een medaille zat er daarom niet in, maar die pak ik liever over ruim drie maanden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden