Spelen in de cybervijver van vrijgezellen

Datingsites worden ook bevolkt door mannen en vrouwen die niet op zoek zijn naar die ene ware, maar naar een avontuurtje....

‘Soms stuur ik wel vijftig mails op een dag. Dan zijn er altijd wel een paar vrouwen die antwoorden. Na het mailen is het de kunst om die dames aan het chatten te krijgen. En dan voor de webcam. Daarna lukt die date meestal ook wel. Dan is het: kat in het bakkie.’

Joost (29) glimt van zelfvertrouwen. Hij behoort tot een groeiend gilde van internetdaters nieuwe stijl. Waar mensen normaal gesproken bij een datingsite staan ingeschreven om een relatie te vinden, gebruiken daters als Joost die sites heel anders. Als bezetenen surfen ze door cyberspace, een spoor van mails, chats, sms’jes en speeddates achterlatend.

Vooral vrouwen worden door deze nieuwe groep belaagd. Maar ook mannen worden door sommige surfende vrouwen als weinig meer dan een speeltje behandeld. Even dollen en daarna weer teruggooien in de cybervijver van vrijgezellen. Spanning, seks en avontuur zijn de ingrediënten waar het op relatiesites om draait.

Dit jaar is het een decennium geleden dat de eerste datingsite in Nederland online ging. E-matching. nl had in 1998 de primeur, in 2000 gevolgd door onehello.nl. Was internetdaten aanvankelijk een obscuur fenomeen en verzweeg je maar liever dat je was ingeschreven, vandaag de dag is het de normaalste zaak van de wereld om te zeggen dat je in cyberspace een partner zoekt. Niemand weet het exact, maar naar schatting schreven 1,5 tot 2 miljoen Nederlanders zich wel eens in op een datingsite en is ruim 7 procent van de huidige relaties via internetdaten tot stand gekomen.

Alle generaties hebben onlinedaten inmiddels ontdekt. Scholieren leren elkaar kennen via de chatbox of social networks als Hyves en sugababes.nl. Gescheiden oma’s via dating sites af met alleenstaande opa’s. Maar het zijn dolende dertigers die de grootste groep van cyberdatend Nederland vormen.

Vooral vrouwen krijgen heel wat voor hun kiezen als ze zich voor het eerst op een relatiesite melden. Jasmijn (31) meldde zich een paar maanden geleden aan bij relatieplanet.nl, schreef een profi el waarin ze aangaf op zoek te zijn naar een relatie en plaatste een mooie foto van zichzelf. ‘De volgende dag schrok ik mij dood. Tot mijn ontzetting bleken 744 mannen op mij te hebben gereageerd.’

Jasmijn wist niet dat mannen op de meeste datingsites veruit in de meerderheid zijn. De verhouding is ongeveer 1 op 15. Dat lijkt voor vrouwen een prettig voordeel, maar het aanbod kan overrompelend of bedreigend worden. ‘Waar ik vooral van schrok’, vertelt Meg (36), die ook te maken kreeg met een stortvloed aan reacties, ‘was de platheid van veel mailtjes. En de onpersoonlijke toon. De meeste mannen reageerden helemaal niet op mijn profi el, maar stuurden een standaardmail. Er is een groot aantal mannen dat nauwlettend in de gaten houdt wie zich nieuw inschrijft.

Daar storten ze zich op als een roedel wolven. Een makkelijke, onervaren prooi, denken ze dan. Na een paar dagen wordt dat gedrag al veel minder. Dus wat heb ik gedaan? Ik heb ze allemaal gedeletet en ben pas mailtjes gaan lezen vanaf de vijfde dag.’

Als cyberdebutant is het een opgave erachter te komen met welk doel die honderden mannen jou zo graag aanschrijven. De werkelijke reden wordt door de heren lang niet altijd in de mail of het profiel vermeld. Gebaseerd op verhalen van veel cyberdatende vrouwen, kun je de mannen op datingsites indelen in zeven categorieën:

1. Mannen die daadwerkelijk op zoek zijn naar een relatie.

2. Mannen die op zoek zijn naar de ideale vrouw, die niet bestaat.

3. Mannen die op zoek zijn naar een korte affaire (players).

4. Mannen die op zoek zijn naar seks.

5. Vreemdgangers.

6. Mannen die inmiddels via internet een relatie hebben, maar zich niet uitschrijven omdat ze de aandacht niet kunnen missen.

7. Echte engerds, oplichters en stalkers. Vaak doen categorie 2 tot en met 7 zich voor als categorie 1.

Julian (26) is zo’n browsende man van categorie 3. Knap, sportief, snelle babbel. ‘Ik ben er niet trots op, maar ik zap inderdaad nogal van de ene date naar de andere. En ik heb ook wel eens drie of vier dates in een week. Zoenzappen noem ik dat zelf. Datingsites zijn voor mij een speeltuin.’ Julian is, zegt hij zelf, niet op zoek naar een relatie.

Toch staat dat wel op zijn profi el, geeft hij toe. ‘Ja, natuurlijk’, zegt hij. ‘Meestal vertel ik tijdens de date pas dat het mij meer om de lol gaat.’

Veel vrouwen vinden dat volgens hem prima. ‘Die gaan gewoon met mij mee naar huis. En dat zijn echt geen domme gansjes, maar hoogopgeleide vrouwen met een goede baan.’ Volgens player Julian is dat niet zo vreemd. ‘Ik weet zeker dat sommige vrouwen hetzelfde doen als ik.’

Het lijkt er inderdaad op dat niet alleen mannen internetsites gebruiken om aan een soort speeddating te doen. Ook vrouwen hebben ontdekt dat het leuk is om rond te hoppen, lijntjes uit te zetten, soms met zes of zeven mannen tegelijk te mailen of te chatten en verschillende afspraakjes te hebben. ‘De snoepwinkel is onuitputtelijk’, zegt Maureen (38). ‘Echt honderdduizenden mannen wachten smachtend op mijn mailtje.’

Maureen voelde zich na een problematisch huwelijk van twaalf jaar bevrijd. ‘Ik ben niet promiscue of zo, maar ik geniet met volle teugen van al die aandacht van mannen. Je wordt door al die mail een beetje verwend en blasé en gaat dan mannenvlees shoppen. Ik ben absoluut niet op zoek naar een relatie, maar wel naar spanning, avontuur, humor, aandacht, romantiek en verrassing. Nou, daar is genoeg van te vinden op het net.’

Ook Bernadette (45) heeft het zappen en shoppen op datingsites ontdekt. ‘Het is niet te geloven. Ik ben halverwege de veertig maar ik krijg mailtjes van aantrekkelijke twintigers en dertigers die mij ‘mooie vrouw’ of ‘schone prinses’ noemen. Allemaal vleierij, weet ik wel, maar ik vind het toch egostrelend. Iedereen vindt het fi jn om complimenten te krijgen, ik ben daar geen uitzondering op. En ik heb de macht in handen: wij vrouwen zijn in de minderheid, dus die mannen vissen allemaal in een kleine vijver.

‘Intussen heb ik met heel wat mannen gerommeld. Mijn credo is: waarom wachten op de ware, als je met de verkeerde zoveel pret kunt hebben?’

Al die pret heeft ook zijn gevaarlijke kanten. Want de snelle daters kunnen niet alleen emotionele schade aanrichten, er zitten ook vervelende types tussen.

Liesbeth Luyben (32) is sinds enkele jaren eigenaresse van de gratis datingsite knuz.nl. Als een spin in het web houdt ze in de gaten hoe het internetdaten gaat en pikt ze de dubieuze daters eruit. ‘Als er bijvoorbeeld bij iemands profi eltje staat dat hij gehuwd of samenwonend is en toch dates zoekt, wordt hij meteen verwijderd. Daar beginnen we niet aan.’

Niet alle sites zijn zo gebrand op het verwijderen van players of gehuwde daters. Op sites als iwannadate.nl en relatieplanet.nl kun je de laatsten eenvoudig vinden. Zo vind je op relatieplanet.nl meteen 786 mannen en 296 vrouwen die zelf aangeven dat ze gebonden zijn. Het aantal mensen dat dit niet doet, maar het wel is, ligt waarschijnlijk veel hoger.

De onbetrouwbare fi guren zijn er volgens Luyben redelijk eenvoudig uit te fi lteren. Haar belangrijkste advies: ‘Ga om te beginnen ten minste een maand met hem of haar mailen. Een player gaat niet wekenlang mailtjes uitwisselen over ditjes en datjes. Die is al snel vertrokken naar het volgende slachtoffer.’

Een ander trucje, vooral om het slimme kaf van het domme koren te scheiden, zegt Luyben, is een sleutelwoord in een van de mails stoppen. ‘Bijvoorbeeld de titel van een boek of een moeilijk woord. Wordt er door de briefschrijver op gereageerd, dan is hij waarschijnlijk daadwerkelijk in je geïnteresseerd en weet je ook meteen dat hij een beetje op jouw niveau zit.’

Over de eerste date zegt elke handleiding over internetdaten hetzelfde: spreek af op een neutrale plek. Ga eerst borrelen, niet meteen dineren, zodat je makkelijk het hazenpad kunt kiezen als de date rampzalig blijkt te zijn. Dames wordt aangeraden een publieke ruimte uit te zoeken en altijd een vriendin te laten weten waar zij zijn. Luyben: ‘Op een veilige, neutrale plek voel je plezieriger en meer ontspannen.’

Daarnaast kan het feit dat hij weet waar je woont, tot vervelende situaties leiden. Luyben: ‘Wij hebben meegemaakt dat een vrouw een eerste date bij haar thuis had. Die meneer maakte van de gelegenheid gebruik om dat huis en vooral de sloten goed te bestuderen. Een paar dagen later was de tv gestolen.’

Ondanks de groeiende groep zappers is voor 88 procent van de internetdaters een vaste relatie nog altijd het einddoel. Groot verschil tussen de seksen is dat de mannen over het algemeen aangeven in eerste instantie naar een ‘spannende ontmoeting’ te zoeken, terwijl een groot deel van de vrouwen te kennen geeft slechts in ‘vriendschap’ geïnteresseerd te zijn.

Marja (42) had een bijzondere reden om buitenechtelijk te gaan daten. Haar echtgenoot heeft een dwarslaesie en zij miste naast de seksualiteit ook intimiteit en avontuur. ‘Ik vorm helaas een categorie waar veel foute mannen op jagen. Gehuwd en op zoek naar een relatie buiten de deur: ‘Ha’, denken ze dan. Maar ik ben helemaal niet op zoek naar platte seks. Zonder diepgang bestaat er voor mij geen passie. Dat geef ik ook duidelijk aan in mijn profiel. Maar denk je dat de heren zich daar iets van aantrekken?

‘Wat voor soort mailtjes ik krijg, grenst aan het ongelooflijke. Ik weet inmiddels zeker dat het gros van de mannen op zo’n relatiesite maar op één ding uit is. Heel erg.’ Marja ontmoette uiteindelijk via het internet toch een man die oprecht leek. Ze kregen een verhouding.

Hij vertelde haar dat ze de enige voor hem was, overigens nadat zij hem dat specifiek had gevraagd. Na een aantal weken herinnerde Marja zich opeens dat ze haar profi el op de datingsite nog niet had gedeactiveerd.

Op het moment dat ze online ging om haar inschrijving defi nitief ongedaan te maken, zag ze dat haar vriend ook online was. Dat vond ze merkwaardig.

Marja besloot tot een list en maakte een nieuwe account met een nepprofi el aan. ‘In dat profi el beschreef ik mijzelf als zeer aantrekkelijk en voor alles in. Ik stuurde hem een hartje. En jawel hoor, meneer begon meteen met mijn fakeprofi el te fl irten. Daar was ik echt van ondersteboven. Ik was ervan overtuigd dat hij oprecht was.’

Het heeft haar vertrouwen in internetmannen behoorlijk geschaad. Maar momenteel heeft ze toch weer een internetrelatie. Die ze trouwens nog niet aan een kijkaccount heeft onderworpen.

‘Ik weet het, dat wringt met wat ik net heb verteld. Maar ja, ik wil niet alles checken. Dan word je een soort detective van je eigen liefdesleven. Ik heb het nodig vertrouwen in iemand te hebben.

De namen Joost, Julian, Bernadette en Marja zijn gefi ngeerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden