Spelen dwingen criteriums terug naar hun oorsprong

De tijden dat heel Brabant uitliep om 's werelds bes-te wielrenners te kunnen bewonderen bij het criterium van Stiphout, zijn al even voorbij. Dat kan op het conto worden geschreven van de Nederlandse wielrenners en hun tegenvallende prestaties. Dit jaar gooien de Olympische Spelen van Londen nog eens extra roet in het eten.

AMSTERDAM - Directeuren van de traditionele rondjes om de kerk deden de afgelopen dagen hun uiterste best om de gele trui, in de persoon van Bradley Wiggins, naar Nederland te halen. De boodschap van het Brits Olympisch Comité (BOA) was echter simpel: de hoofdrolspelers van de 99ste Tour de France blijven binnen de Britse landsgrenzen. Ze doen mee aan de olympische wegrace, komende zaterdag, of de tijdrit van 1 augustus. Dus gaan de criteriums noodgedwongen terug naar hoe ze oorspronkelijk bedoeld waren. Voor en door Nederlanders.


'We waren al rond met Froome', bitst Berni Rijnen, directeur van het criterium 'Daags na de Tour' in Boxmeer. 'Totdat hij geen toestemming meer kreeg uit Engeland.' Natuurlijk, er waren al langer signalen dat de grootste blikvangers van de Tour niet naar Boxmeer zouden komen, maar het valt toch altijd tegen als het licht definitief op rood blijft staan.


En dat gold voor nogal wat renners in het jaar dat het gat tussen einde Tour en de start van de olympische wegrace zes dagen telt. Vincenzo Nibali, de nummer drie in Parijs, was maandagavond de absolute smaakmaker in Boxmeer. Ivan Basso is daar op het allerlaatste moment aan toegevoegd, net als een handjevol Nederlandse renners. Robert Gesink zit al in Verona om zich voor te bereiden op Londen. Het was voor het laatst in 1999 dat de Tourwinnaar (Lance Armstrong) in Boxmeer aan de start stond.


Hoe anders is dat in Stiphout, het grootste criterium van Nederland. 'De afgelopen dertien jaar hadden we elf keer de Tourwinnaar aan de start', zegt John Coolen, voorzitter van Stichting Stiphout Wielerevenementen. 'Alleen in 2003 en 2005 wilde Armstrong niet komen. Dit jaar hebben we er alles aan gedaan, maar ook wij hebben last van de Spelen.'


Coolen had als één van de weinigen in het land der criteriums een vooruitziende blik, want nog voor Peter Sagan zelf wist dat hij de publiekslieveling van de Tour ging worden, stond zijn krabbel onder een contract in Stiphout. Ook André Greipel wist Coolen te porren, zij het in derde instantie, toen de portemonnee serieus werd geopend. Niet de sponsoren zwaaiden met de flappen, maar het bestuur zelf.


'We hebben het accent dit jaar verlegd van de gele trui naar de sprinters. We zijn het aan onze stand verplicht voor grote namen te zorgen', aldus Coolen. 'We namen geen genoegen met minder. Maar ik houd mijn hart vast voor de Acht van Chaam.'


In Chaam is geen enkele vorm van paniek te bespeuren. Secretaris Theo van der Westerlaken wil best toegeven dat het aantrekken van prominenten wat problematischer verliep dan in de voorgaande veertig jaar, maar goed, 'dan gaan we maar terug naar de oorsprong van de criteriums'. Haimar Zubeldia, goed voor een zesde plaats in het eindklassement van de Tour, bleek het hoogst haalbare voor Chaam.


Van der Westerlaken krijgt bijval van Chris Tiekstra, voorzitter van de Profronde van Heerlen. 'De criteriums zijn ontstaan om Nederlandse Tourrenners te tonen aan het publiek. Daar grijpen wij nu noodgedwongen op terug.' Een dikke maand geleden besloot het bestuur dat het een volledig Nederlands criterium zou worden. 'Ik geloof dat de Nederlandse wielrenners zelf ook wel doorhebben dat hun inbreng hard nodig is. Behalve Tom Veelers komen ze allemaal naar Heerlen. En het wordt prachtig weer. Dan maakt het rennersveld niet eens zo veel uit.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden