Spel Huta Galung is symbolisch voor malaise

ROTTERDAM - Trots presenteerde de Koninklijke Nederlandse Lawn en Tennisbond (KNLTB) zich maandag in sportpaleis Ahoy als de tweede sportbond van Nederland met ruim 1 miljoen beoefenaars en 621.000 leden. Omdat de talenten op een hand zijn te tellen, is Nederland ook bij de 41ste editie van het ABN Amro World Tennis Tournament tot een bijrol veroordeeld.


Ongewild stond Jesse Huta Galung (28) op de openingsdag van het WTT symbool voor de malaise in de tennistop. In een draak van een partij verloor hij in drie sets (6-4, 2-6, 6-3) van zichzelf én de Duitse qualifier Michael Berrer. Het was voor de nummer 3 van Nederland een gouden kans om een rondje mee te pakken in Ahoy, maar een killer is Huta Galung nooit geweest.


Ahoy was maandagmiddag nagenoeg verlaten, de bezoekers zochten in Tennis Plaza een beeldscherm om naar de 500 meter schaatsen in Sotsji te kijken en de KNLTB hield een presentatie over het nieuwe beleid. De lat moet hoger, is het credo van de gepimpte 'tennisbond 3.0', zoals voorzitter Rolf Thung het verwoordde.


Huta Galung liet zien wat Thung en technisch directeur Jan Siemerink bedoelden. Hij bereikte in 2013 voor het eerst in zijn carrière de top-100 door in de achterbuurten van het proftennis vier Futures te winnen. Maar op het hoogste niveau wordt hij al jaren te licht bevonden.


Huta Galung heeft mooie slagen, maar hij mist evenals zijn generatiegenoten het vermogen om zichzelf te pijnigen. De nummer 91 van de wereld vond dat hij in Rotterdam meer recht had op een wildcard dan Thiemo de Bakker, die 50 plaatsen lager staat. De realiteit is dat de drie Nederlanders (ook Igor Sijsling kreeg een vrijkaart) op grond van hun recente prestaties niet thuishoren op een ATP 500-toernooi.


Met een cynisch lachje constateerde toernooidirecteur Richard Krajicek dat hij sinds zijn aantreden in Ahoy in 2004 jaarlijks bijna al zijn wildcards aan Nederlanders heeft moeten geven. Op eigen kracht bereikte alleen Robin Haase het hoofdtoernooi. Uitgerekend de nummer 1 van Nederland verkiest dit jaar de graveltoernooien in Zuid-Amerika boven het prestigieuze WTT.


Talent

Een wildcard voor een Nederlands talent? Na lang nadenken herinnerde Krajicek zich dat hij Antal van der Duim heeft laten debuteren na zijn finaleplaats op het juniorentoernooi van Roland Garros in 2005. Juist die generatie heeft zelden om de hoofdprijzen mogen spelen.


Vorige week had Siemerink in zijn rol als Davis Cupcaptain al gezien hoe scherp het contrast is tussen modale spelers uit Nederland en een wereldtopper als Tomas Berdych. Of Nederland ooit nog zo'n topper opleidt?


Die vraag werd maandag niet beantwoord, want veel verder dan het formuleren van goede bedoelingen kwam de bondsdelegatie niet. Na twee toernooizeges in Ahoy van Krajicek werd Siemerink in 1998 de laatste Nederlandse winnaar van het WTT. Het zou nog wel eens zestien jaar kunnen duren voordat het weer zover is .


Marketeer Frank van den Wall Bake hield de KNLTB een spiegel voor door te stellen dat de bond 'te lang onzichtbaar is gebleven en te weinig had te bieden'. De nieuwe directeur Erik Poel tracht de bond een nieuw gezicht te geven met onder meer acties voor kinderen. Maar het is niet uit te leggen dat een land met ruim een miljoen tennissers geen Davis Cupteam kan formeren voor spelers tussen 17 en 24 jaar.


Een herstructurering biedt op korte termijn geen soelaas, al bleek de aanstelling van oud-prof Paul Haarhuis als Fed Cupcaptain een schot in de roos. De vrouwen spelen in april voor een plaats in wereldgroep II, een schaars lichtpuntje. Maar Nederland heeft nu geen enkele tennisster in de top-100.


Eind 2015 hoopt de KNLTB te verhuizen naar een nieuw, nationaal tenniscentrum. Je zou verwachten dat de bond kiest voor een standplaats met allure, maar de talenten mogen straks opdraven in Buren in Gelderland.


Je had de arme Huta Galung maandag een troostende schouder willen bieden, want hij illustreerde waaraan het zo vaak ontbreekt. Vorige week verspeelde hij zeven matchpoints tegen de Duitser Benjamin Becker. Tegen Berrer trilde zijn arm op 4-3 in de derde set en sloeg hij een dubbele fout. De zoveelste wildcard vergooid, zal directeur Krajicek hebben gedacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden