Spel Ajax toont gelijk van Cruijff

europa league


spartak moskou3 ajax0

amsterdam - Na omzwervingen naar Saloniki, Kiev, Madrid, Auxerre, Milaan en Brussel, besloot Ajax zijn Europese campagne donderdag met een harde val op kunstgras in Moskou. De afgang viel (3-0) uit te leggen als een signaal ten faveure van hervormer Cruijff; veel moet anders.


Ajax is onder Frank de Boer weliswaar beter en soms herkenbaarder gaan voetballen, de wisselvalligheid en het onvermogen op sommige vlakken verdwijnen niet zomaar. De ploeg speelde in de eerste helft bovendien ongeconcentreerd.


Na een half uur was de zaak ruimschoots beslist door doelpunten van Kombarov en Welliton, die vrijwel ongestoord hun gang mochten gaan van Vertonghen, Alderweireld en Van der Wiel.


In de tweede helft scoorde aanvoerder Alex uit een schitterende vrije trap, waarbij ook het zweefvermogen van doelman Verhoeven twijfels opriep. De bal was hard ingeschoten, maar niet onbereikbaar. Toch zal Ajax het de rest van het seizoen vooral met hem en de bijna herstelde Vermeer moeten doen, nu Stekelenburg is geopereerd aan een gebroken duim.


Ajax kreeg pas kansen toen het duel was beslist. Eriksen raakte na een dribbel de bovenkant van de lat en schoot, vlak voor zijn wissel door Cvitanich, op doelman Dikan, de onorthodoxe keeper die ook redde op inzetten van De Jong en Cvitanich. Ook invaller Özbiliz raakte de lat.


Net als vorige week scoorde Ajax dus niet uit meerdere kansen, hetgeen opnieuw de aandacht vestigde op de verkoop van Suarez aan Liverpool en de ruzie van trainer De Boer met El Hamdaoui. Het ingeleverde scorend vermogen is navrant.


De nederlaag voltrok zich in de week waarin clubicoon Johan Cruijff zijn eerste adviezen indiende bij de directie, om de technische hervorming van Ajax ter hand te nemen. Duels als in Moskou leveren het bewijs dat Cruijff, die zich vooral richt op de geroemde opleiding van Ajax, in ieder geval een deel van het gelijk aan zijn zijde heeft.


Weliswaar telt het eerste elftal meestal een indrukwekkend aantal zelf-opgeleide voetballers, ze zijn als het tempo omhoog gaat en de tegenstand groeit niet goed genoeg om de Europese subtop te weerstaan. Zelfs op nationaal niveau is al sinds 2004 geen titel behaald, hetgeen een blamage is voor de rijkste club van Nederland. De afgang in Moskou zal de Cruijff-gezinde wind alleen doen aanzwellen.


Toch was het Europese toernooi redelijk succesvol voor Ajax, vooral door deelname aan de Champions League, die het mogelijk maakte weer eens zwarte cijfers te schrijven over de eerste helft van dit seizoen.


Na het afscheid, na veertien duels in Champions League (plus voorronde) en Europa League, resteren nog twee kansen op een prijs. Zondag is het duel met de nummer 5 van de ranglijst ADO in Den Haag, waarbij Ajax moet zorgen dat de achterstand op PSV (3 punten) en FC Twente (2) niet groter wordt. Op 8 mei is de bekerfinale tegen FC Twente.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden