Sparta's verlammende jacht op promotie

Terwijl directeur Vloet onderhandelt over zijn vertrekregeling, lijdt Sparta zondag zijn vijfde thuisnederlaag op rij. Het chagrijn overheerst in het Kasteel, waar zelfs routinier Sinouh 'bijna huilend' van het veld loopt.

ROTTERDAM - Als Sparta zondag tegen Jong FC Twente zijn vijfde thuisnederlaag op rij (0-1) incasseert, onderhandelt algemeen directeur Wiljan Vloet elders over zijn vertrek. Op het zonovergoten Kasteel hangt een spandoek met daarop een dringende oproep aan 'Vladimir Vloetin', zoals de directeur op de werkvloer zou worden genoemd. 'Vloet ga akkoord voordat je heel Sparta vermoordt.' Zo ver is het zondagavond nog niet.


Zijn afwezigheid op het Kasteel is een signaal, erkent Vloet. 'Ik verwacht binnen enkele dagen duidelijkheid.' De 51-jarige Brabander heeft al twee gesprekken gevoerd met Willem Bröcker, voorzitter van de raad van commissarissen. Volgens diverse, invloedrijke sponsoren zal hij eveneens opstappen.


'Ik ben niet blind en doof voor de signalen die me bereiken', aldus Vloet. 'De inzet is hoe we met wederzijds goedvinden uit elkaar kunnen gaan.' Het is een keurige formulering voor het bepalen van de afkoopsom van zijn nog twee jaar lopende contract. 'Met een nette regeling ben ik weg. Daarom heb ik het Kasteel zondag gemeden. Ik wilde de onrust niet vergroten.'


Een deel van het takenpakket van Vloet is overgenomen door Leo Beenhakker, die we zondag in een typerende pose voor het stadion treffen. Een technisch adviseur wiens hart al 71 jaar in Rotterdam-Zuid ligt, moet nu de brand in Rotterdam-West blussen? Beenhakker rookt een sigaartje en wrijft met de hand door het haar. 'Ik ruik het gras weer', zegt hij lachend.


Het verzoek om commentaar wordt met de bekende Don Leo-zucht gepareerd. 'Ach jongen, laat mij effe lekker op de achtergrond opereren. Voel ik me uitstekend bij.' Beenhakker wacht tot de storm bij Sparta is gaan liggen, lees: tot de directie en de raad van commissarissen zijn vervangen. En misschien wel alle spelers én trainer Gert Kruys, die zijn ploeg steeds verder ziet afglijden.


de spartaan

Theo komt al zestig jaar op het Kasteel. Zijn achternaam hoeft niet in de krant, maar als lid van de Kasteelheertjes heeft hij lief en leed gedeeld met Sparta. Deze oer-Spartaan drinkt voor het duel met Jong FC Twente een biertje en biecht op dat hij 'de laatste jaren allang niet meer voor het voetbal komt'. Het doet hem pijn te zien hoe diep zijn club is gezonken. Maar wegblijven? Ondenkbaar, Sparta zit in zijn bloed.


Het geldt voor alle Kasteelheertjes, een besloten club op het Kasteel. Achter de bar hangt de foto van de beroemde kus van de 'Zwarte Panter' Frans de Munck voor pin-upgirl Jayne Mansfield, voor het duel Sparta-DOS in 1958. Dat waren nog eens tijden, mijmeren de verstokte Spartanen. Ook als slechts 4.215 supporters de wedstrijd tegen Jong Twente bezoeken, zingen ze uit volle borst het clublied mee. 'Rood Wit is onze glorie, S.P.A.R.T.A!'


Al snel wordt duidelijk waarom fans als Theo niet meer voor het voetbal naar het Kasteel komen. Promoveren is een obsessie geworden bij Sparta, de spelers staan stijf van de stress en voeren een parodie op profvoetbal op. Sparta verliest met 1-0 en zakt naar de tiende plaats, de nacompetitie lijkt nu al een zinloze reddingsboei.


de routinier

Bij Sparta-doelman Khalid Sinouh komt de stoom uit zijn oren. 'Ik loop toch al twintig jaar mee in het betaalde voetbal', zegt de 38-jarige veteraan, 'maar voor het eerst liep ik bijna huilend van het veld. Hiervoor ben ik niet naar Sparta gekomen. Als dit zo doorgaat, stop ik na dit seizoen. Vijf thuiswedstrijden achter elkaar verliezen, dat heb ik nog nooit meegemaakt.


'Je voelt de druk bij Sparta en druk werkt verlammend. Onze jongens raken geen knikker meer. Ik herken mijn teamgenoten niet. Ik zag het spel en dacht: waar gaat dit over? Elke week krijg ik goals tegen, ik ben er helemaal klaar mee. Of ik mijn mond nog opentrek in de kleedkamer? Heb ik twintig, dertig keer gedaan. Het houdt een keer op. Iedereen moet in de spiegel kijken.'


Sinouh is het roerend eens met RKC-coach Erwin Koeman, die onlangs de mentaliteit van Nederlandse voetballers hekelde. 'Ik zie het ook bij Sparta. Geen mentaliteit en blijven pamperen. Bij de meeste spelers mis ik de honger. Als je bij Sparta speelt, wil je toch promoveren? Dan vreet je die jonge gastjes van Twente toch op? Het is dat ik mijn doel niet uit kon, maar vandaag had ik een paar jongens graag een schop onder hun kont gegeven. Het moet vanaf nu om één ding gaan: winnen. Hoe, dat maakt niet meer uit.'


de trainer

Trainer Adrie Bogers werd ontslagen na de uitnederlaag tegen Jong FC Twente. Zijn opvolger Gert Kruys verliest eveneens van de talenten uit Enschede en zegt 'onthutst en verbijsterd' te zijn. Kruys is alweer de 23ste trainer bij Sparta sinds 2000 en breekt vooralsnog negatieve records. 'Ik besef dat ook ik slecht presteer en daar ben ik doodziek van. Directeur Vloet had gelijk, ik haal er niet uit wat erin zit. Maar je hoort me niet zeggen dat ik het niet meer weet.'


Graag herinnert Kruys aan de wederopstanding in Dordrecht, waar hij een dolende ploeg vanaf de zestiende plaats naar de nacompetitie loodste. 'Ook toen verloren we zes of zeven keer achter elkaar en speelden we toch geweldige play-offs. Hoewel ik een valse start beleef bij Sparta, vertrouw ik erop dat het goed komt. We moeten ons oprichten voor de nacompetitie.


'Ik ben in mijn carrière op de schouders genomen en ik heb bakstenen door de voorruit van mijn auto gekregen. Ik begrijp de woede en de teleurstelling bij de fans. Toch is het lastig werken in zo'n ambiance. De spelers voelen ook dat de onvrede diepgeworteld is bij Sparta.'


de directeur

Op een begroting van 5,6 miljoen euro lijdt Sparta een verlies van 2 miljoen. Vloet heeft een nieuwe saneringsronde voorbereid. 'En dan is geen kaasschaaf, maar een hakbijltje nodig om de club gezond te houden.' Zijn kop moet dus als eerste rollen.


Roda JC-directeur Marcel van den Bunder - in Kerkrade eveneens op weg naar de uitgang - zei dat Vloet nu de koning van Rotterdam-West zou zijn geweest als Mark-Jan Fledderus vorig jaar in het beslissende play-offduel met Sparta niet in de slotseconden had gescoord. Dat doelpunt redde Roda van degradatie en voorkwam de promotie van Sparta. 'Dat denk ik ook', zegt Vloet.


Hij had de bloemen voor de spelers van Sparta al bijna in zijn hand. Vloet: 'Ik wachtte tot enkele minuten voor het einde om de bloemen te halen. Toen hoorde ik het gejuich in het stadion, omdat Roda had gescoord. Ik kon wel door de grond zakken, omdat ik wist hoe zwaar Sparta het zou krijgen.


'Al voor die wedstrijd tegen Roda had ik bij de raad van commissarissen mijn functie ter beschikking gesteld. Ik wist dat een derde jaar in de eerste divisie loodzwaar zou worden. Mij werd verzocht aan te blijven. Ik had niet verwacht dat we zo matig zouden presteren.'


Vloet is met Kruys aan zijn vierde coach toe. Hij ontsloeg er twee, Michel Vonk en clubman Bogers, die tweede stond. 'Vier coaches in drie seizoenen is veel te veel', erkent Vloet. 'Het vreet aan me dat het zover heeft moeten komen. Ik kan me voorstellen dat het mij is verweten.'


Al bij zijn aantreden als directeur in 2011 proefde Vloet het chagrijn rond de club. Sparta was niet meer de bruisende club waar hij twee jaar als trainer had gewerkt. 'De pijn na de degradatie in 2010 zat diep. Het water stond de club aan de lippen. Nu is het stadion weer gedeeltelijk in eigen beheer. Op commercieel gebied hebben we een begroting van bijna 3,5 miljoen euro.


'Sparta speelt met tien, elf spelers uit de eigen jeugdopleiding. Het waren er twee toen ik kwam. De transfers van onder anderen Duarte en Willems leverden enkele miljoenen op. Al die zaken vallen in het niet als het eerste elftal niet presteert. Het is soms een oneerlijke baan als directeur. Ik word afgerekend op zaken waarop ik geen invloed heb.'


In weekblad VI velden - vaak anonieme - medewerkers en sponsoren een genadeloos oordeel over directeur 'Vloetin', berucht om zijn donderspeeches. Vloet: 'Er wordt een tegenstrijdig beeld van me geschetst. Ik ben joviaal, gezellig en bourgondisch, maar blijkbaar ook een tweede Poetin. Het schijnt niet van 2014 te zijn als je van orde en discipline houdt. Acht uur aanwezig is bij mij niet vijf over acht.'


Werkweken van zestig tot tachtig uur hebben hun sporen nagelaten. 'Ik pleeg roofbouw op mezelf', aldus Vloet. 'Maar ik zal Sparta niet verlaten als een gebroken man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden