'Sparta of Excelsior zeggen toch ook niet dat ze kampioen willen worden?'

De Amstel Gold Race van LottoNL-Jumbo in vier scenes.

Lars Boom in actie tijdens de Amstel Gold Race Beeld Belga

Scène 1

Lars Boom stuurt zijn celeste-groene Bianchi door de drukte naar het podium op de Markt in Maastricht, waar over een half uur de Amstel Gold Race van start gaat. Een omstander heeft een giftige opmerking in petto voor de kopman van LottoNL-Jumbo. 'Hé Lars, rij vandaag nou eens een keer door.'

Het venijn valt niet uit de lucht. Het is niet het voorjaar geworden waar Boom en zijn team op hadden gehoopt. Alleen zichtbaar in enkele shots van de camera, tijdens grote koersen als Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, op het moment dat de concurrentie weer eens wegreed. De handen bovenop het stuur, de blik vol berusting.

Voor vandaag, toch een soort thuiswedstrijd van de belangrijkste Nederlandse ploeg, zijn de ambities bescheiden. Op de vraag wat hij verwacht in de heuvels, antwoordt Boom, weer terug bij de bus. 'Niet al te veel.'

Lars Boom bij de start van de Amstel Gold Race. Beeld ANP

Scène 2

Nog niet veel vertoond in de klassiekers: de ploeg zit in een vroege vlucht. Het is Lars Boom en het was de bedoeling, is de verklaring achteraf. Een kopgroep van twaalf man, met onder anderen de Nederlandse Roompot-renner Tim Ariesen, krijgt ruim acht minuten en passeert iets voor de middag voor de eerste keer de finish in Vilt. Na het middaguur begint de voorsprong langzaam te slinken. Op 50 kilometer voor het einde wordt de ontsnapping ongedaan gemaakt. De ploeg kijkt tersluiks naar de Duitser Paul Martens, vandaag de belangrijkste pion.

De kritiek steekt. Kijk toch eens verder dan de kasseienklassiekers, zegt de ploegleiding. De wapenfeiten worden gretig geserveerd. Steven Kruijswijk en George Bennett rijden top 10 in Catalonië. Primoz Roglic wint twee ritten en eindigt als vijfde in de eindrangschikking van het Baskenland. Wat te denken van zijn vierde plek in Tirreno-Adriatico? Jos van Emden wordt er tweede in de tijdrit. Ploegleider Nico Verhoeven: 'Dat zijn topwedstrijden.' Ervaren rot Bram Tankink: 'We hebben heel goed gescoord op andere fronten. Dat het misloopt in Vlaanderen en Parijs-Roubaix, daar kun je niet de hele ploeg aan ophangen.'

Het peloton in actie. Beeld ANP

Dat er teleurstelling is, wordt niet tegengesproken. Er is gevloekt, ja. Ze hebben niet kunnen brengen wat ze graag hadden willen brengen. Op Boom was gerekend, maar de vorm was er niet op tijd. Verhoeven: 'Als hij wegvalt, hebben we geen ander. We hebben niet het budget voor drie kopmannen.' Sep Vanmarcke vertrok, Boom kwam, zo simpel was de rekensom.

In de World Tourrangschikking staat de ploeg intussen tiende in een klassement van 18. Verhoeven: 'Gemeten naar het budget presteren we boven verwachting.'

Scène 3

Op de Kruisberg, de eerste van een reeks met de zwaarste klimmetjes, valt Tiesj Benoot aan. Philippe Gilbert gaat mee. Hij kijkt boven om en ziet het gezicht van de zwoegende Bert-Jan Lindeman van LottoNL-Jumbo. Die bevestigt zijn vorm. In de Brabantse Pijl werd hij vorige week vijfde. Op de steile Keutenberg dooft het licht.

Klassementen zijn net zo belangrijk, zegt de ploegleiding. Nieuwe krachten als Antwan Tolhoek en Floris De Tier moeten zich als klimmers met potentie manifesteren. Met afstand telt de Giro d'Italia het zwaarst. Daar zullen de speciaal aangetrokken Stef Clement en Jurgen Van Den Broeck Steven Kruijswijk bijstaan in zijn greep naar het roze. Bram Tankink: 'Als dat lukt, hoor je echt niemand meer over Vlaanderen of Parijs-Roubaix.' Nog een accent: de sprinttrein, als wapen in de Tour de France, met Dylan Groenewegen als afmaker. Daar durft de ploegleiding, die eind vorig jaar met veel aplomb aankondigde de strijd te zullen aangaan met de grote teams, wel alvast een tussenbalans van op te maken: die functioneert nog niet zoals het moet.

Bert-Jan Lindeman, Philippe Gilbert, Tiesj Benoot en Sergio Henao tijdens de Amstel Gold Race. Beeld Belga
Beeld ANP

Scène 4

In Vilt, langs de weg tussen Maastricht en Valkenburg is het bij de bus van LottoNL-Jumbo wachten op de komst van Lars Boom (afgestapt) en Bert-Jan Lindeman (72ste). Zij gaven de wedstrijd een zweempje zwartgeel mee. De beste plek is voor Juan Jose Lobato: elfde. Martens wordt 20ste.

Lindeman: 'Ik was blij dat ik mee kon met de grote mannen. Het was alleen zonde dat ik de laatste 100 meter op de Keutenberg moest passen. Maar ik heb er een goed gevoel aan over gehouden. We hebben laten zien dat we in koers zijn.'

Boom: 'Het deed me goed in de ontsnapping de aanmoedigingen langs de weg te horen. Maar ik ben zeker niet tevreden. Volgend jaar moet het echt beter.'

Ploegleider Nico Verhoeven: 'Je hoopt altijd op iets meer. We hebben goed gevochten, we hebben gedaan wat we konden.' Moet de ploeg toch niet wat ambitieuzer zijn? 'Je kent de verhoudingen in het peloton. Sparta of Excelsior zeggen toch ook niet dat ze kampioen willen worden?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden