Nieuwstechstrijd

Spanningen tussen China en Canada lopen op in uitleveringszaak Huawei-topvrouw

Canada gaat door met de uitleveringsprocedure van Meng Wanzhou, financiële topvrouw van het Chinese techbedrijf Huawei, aan de Verenigde Staten. Dat heeft de Canadese rechtbank woensdag besloten. De uitspraak vergroot de spanningen in de toch al ijzige relatie tussen Beijing en Ottawa.

Meng Wanzhou.Beeld AFP

De Verenigde Staten vroegen Canada achttien maanden geleden Meng tijdens een tussenstop op het vliegveld van de Canadese stad Vancouver te arresteren op verdenking van fraude. Ze zou Amerikaanse sancties tegen Iran hebben overtreden door via een satellietbedrijf van Huawei met Teheran te handelen, waarbij ze banken als HSBC zou hebben gemanipuleerd.

De Chinese overheid is woedend en heeft diplomatiek protest tegen de uitspraak aangetekend. Beijing beschouwt Mengs arrestatie als een regelrechte aanval van de VS, die wereldwijd campagne voeren tegen de dominantie van Huawei in bijvoorbeeld 5G-netwerken. Het bedrijf is niet alleen de nationale techkampioen van China, Meng hoort als dochter van de oprichter van Huawei ook tot de Chinese politieke en zakelijke elite. Meng en Huawei houden vol dat ze onschuldig is.

Wraakacties

Mengs advocaten betoogden dat de vermeende misdrijven van Meng in Canada niet strafbaar zijn, omdat het land destijds geen sancties tegen Iran had ingesteld. Rechter Heather Holmes wees dat argument af, waarmee de weg vrijkomt voor hoorzittingen over het uitleveringsverzoek, die tot begin oktober duren. Meng mag in Vancouver in een lichte vorm van huisarrest onder bewaking van politieteams en een enkelband de procedures afwachten.

De voor Meng onvoordelige uitspraak verhoogt de spanningen, nadat China Canada al stevig onder druk heeft gezet om Meng vrij te krijgen. Zo hield China Canadese exportproducten zoals koolzaadolie tegen en kreeg een tot gevangenisstraf veroordeelde Canadese drugsdealer in een nieuw proces de doodstraf. 

De meest opzienbarende wraakactie was het oppakken van twee Canadese burgers vrijwel direct na Mengs arrestatie eind 2018. Deze mannen zitten nog steeds in de cel op grond van vage verdenkingen van spionage – Chinese staatsveiligheidswetten voorzien in vrijwel oneindige termijnen voor detentie van verdachten, zonder juridische en consulaire bijstand. De kans dat de mannen  vrijkomen is twijfelachtig, nu Canada met de jongste uitspraak in de zaak Meng ‘medeplichtig is aan Amerikaanse pogingen om Huawei en Chinese hightechbedrijven kapot te maken’, zoals de Chinese ambassade in Canada in een reactie zei. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden