Spanning Turkije na dood Berkin

Bij ongereldheden in Turkije zijn woensdag op de dag van de begrafenis van de tiener Berkin Elvan twee personen omgekomen. Het protest tegen de regering Erdogan neemt toe.

ISTANBUL - Tienduizenden Turken zijn woensdag in Istanbul de straat op gegaan voor de begrafenis van een jongen die afgelopen zomer gewond raakte tijdens protesten tegen de regering. De 15-jarige Berkin Elvan overleed dinsdag, na negen maanden in coma te hebben gelegen.

Bij de demonstraties kwam in Istanbul een persoon om het leven bij een botsing tussen betogers en agenten, aldus de krant Hürriyet. In het stadje Tunceli stierf een agent aan een hartaanval. Volgens berichten was de agent blootgesteld aan een grote hoeveelheid traangas.

De uitvaart van Berkin Elvan was gisteren live te volgen op de Turkse televisie. De kist met het stoffelijk overschot werd, bedekt met een rood laken en bloemen, door een arbeiderswijk in Istanbul gedragen. 'Berkin Elvan is onsterflijk!' scandeerden aanwezigen, 'Regering, treed af!'

Berkin Elvan was volgens zijn familie vorig jaar juni onderweg naar een bakker toen de jongen een traangasgranaat tegen zijn hoofd kreeg en in coma raakte. Hoewel de tiener niets te maken had met de rellen rond het Gezipark in Istanbul, groeide hij uit tot een symbool van het hardhandige optreden van de politie. Enkele politiemensen werden ondervraagd over het incident, maar geen van hen werd vervolgd. 'Mijn Berkin is er niet meer', zei vader Sami Elvan gisteren. 'Maar ik heb nu miljoenen Berkins.'

Duizenden betogers probeerden woensdagmiddag op te marcheren naar het Gezipark, maar werden tegengehouden door de oproerpolitie. De politie zette waterkanonnen in en de betogers wierpen brandende barricades op en gooiden met stenen. In de hoofdstad Ankara werden 73 arrestaties verricht.

Het overlijden van Elvan vergroot de spanning in Turkije, dat op 30 maart naar de stembus gaat om burgemeesters en gemeenteraden te kiezen. De verkiezingen worden een test voor de gematigd islamistische regering van premier Recep Tayyip Erdogan, die onder vuur ligt vanwege een corruptieschandaal. Oppositieleider Kemal Kiliçdaroglu hield Erdogan gisteren verantwoordelijk voor de dood van Elvan. 'Heb je één traan gelaten?', vroeg de oppositieleider retorisch aan de premier. Erdogan benadrukte in een campagnetoespraak dat zijn tegenstanders hun verzet via de stembus kunnen uiten. 'Proberen de straten in brand te steken achttien dagen voor verkiezingen is geen democratisch gedrag.'

Het aantal dodelijke slachtoffers als gevolg van de protesten bedraagt nu zeker tien. Berkin Elvan behoorde de tot de alevitische minderheid in Turkije. De alevieten vormen naar schatting een vijfde van de Turkse bevolking en hangen een liberale variant van de sjiitische islam aan. Ze hebben geen bezwaar tegen alcohol, vasten niet tijdens de ramadan, en mannen en vrouwen nemen samen deel aan gebedsdiensten, waarbij ook muziek wordt gespeeld.

De alevieten worden van oudsher gediscrimineerd door de soennitische meerderheid en voelen zich beschermd door het secularisme dat een kleine eeuw geleden werd ingevoerd door vader des vaderlands Atatürk. Veel alevieten vinden dat Erdogan aan dit secularisme morrelt en vrezen dat de premier van Turkije een conservatieve soennitische staat wil maken.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden