Spanning in Syrië stijgt na zelfmoord van minister

In Syrië en Libanon is de spanning gisteren hoog opgelopen na de dood van de Syrische minister van Binnenlandse Zaken, Ghazi Kanaan....

De minister pleegde de zelfmoord aan de vooravond van de verschijning van een VN-rapport over de moord op de voormalige premier van Libanon, Rafiq Hariri. Hierover werd Kanaan onlangs ondervraagd. Syrië gaat mogelijk genoemd worden in dit VN-rapport.

Een uur voordat Kanaan zelfmoord zou hebben gepleegd door een pistool in zijn mond te doen en de trekker over te halen, belde hij een Libanees radiostation om commentaar te geven op de banden tussen Syrië en Libanon en eindigde met de woorden: ‘Ik denk dat dit de laatste verklaring is die ik kan geven.’

Zowel in Syrië als in Libanon werd onmiddellijk getwijfeld aan de zelfmoord van de prominente generaal en politicus. ‘Kanaan was een vechter, hij had wel ergere dingen meegemaakt dan dit rapport’, zegt de Amerikaanse Syrië-expert, Joshua Landis, die in Damascus woont. Landis denkt dat Kanaan een te grote bedreiging begon te vormen voor de machthebbers in Syrië rond president Bashar Assad.

In Libanon wordt de dood van Kanaan vooral beschouwd als een bevestiging dat Syrische regeringskringen bij de moord op Hariri betrokken zijn geweest. ‘Er zijn veel mensen in Syrië die niet willen dat de waarheid bekend wordt over de Syrische periode in Libanon’, zegt Gebran Tueni, een parlementslid en journalist.

Een politieke waarnemer in Beiroet die naamloos wil blijven uit angst voor een Syrische vergelding zegt dat de vraag nu is welke andere Syrische functionarissen de mond zal worden gesnoerd in de periode voor de publicatie van het VN-rapport over de moord op Hariri. ‘Kanaan handelde niet alleen. Wie volgt er?’

Het VN-rapport wordt later deze maand verwacht en de VN-Veiligheidsraad zal zich naar verwachting 25 oktober over het verslag buigen. De 63-jarige Kanaan was tientallen jaren lang in feite de bestuurder van Libanon als hoofd van de Syrische inlichtingendienst in het land. Hij keerde in 2003 terug naar Damascus en werd minister van Binnenlandse Zaken. Zijn opvolger in Libanon, Rustom Ghazale, is ook door de VN ondervraagd. De VS bevroren hun bankrekeningen wegens betrokkenheid bij terrorisme in Libanon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden