Spanje wint EK met champagnevoetbal van zuiverste soort

Met een overwinning tegen Italië in de kwartfinale van Euro 2008, later gezien als dé doorbraak van de nationale ploeg, was Spanje vier jaar geleden begonnen aan zijn droomreis door Europa. Uitgerekend tegen dezelfde opponent werd die joyride zondag in Kiev op meesterlijke wijze vervolmaakt.Met het binnenhalen van de Europese titel, de derde trofee op rij, maakte La Roja duidelijk waarom het team de nummer één van de wereld is.

Spanje Europees Kampioen, Balotelli druipt af Beeld ANP

Na champagnevoetbal van het zuiverste soort kon naar hartelust worden geknald met kurken. De Europese titel van 2012, voorafgegaan door dezelfde titel in 2008 en het WK in 2010, is hét bewijs van suprematie.

In Kiev werd het uiteindelijk 4-0, de grootste uitslag in een EK-finale, doordat Torres als invaller vlak voor tijd eerst zelf scoorde én daarna ook nog het vierde doelpunt van Mata voorbereidde. Dat gebeurde overigens tegen tien overgebleven Italianen, doordat de geblesseerd uitgevallen reserve Motta niet meer kon worden vervangen.

Voor Torres, de verguisde spits die vier jaar geleden in Wenen het enige doelpunt maakte in de EK-finale tegen Duitsland, moet dat een moment van genoegdoening zijn geweest. In het huidige Spaanse elftal is hij een figurant geworden. Wel eentje die met respect wordt behandeld.

Voor het nieuwe Italië, dat tot de finale was doorgedrongen met enthousiast makend spel, moet het frustrerend zijn geweest. Zo zwak speelde de ploeg van Prandelli niet, maar het geweldige combinatiespel van Spanje was ze te machtig.

1-1 in de poule
Tijdens de eerste confrontatie in de poule was de angel nog zo knap uit het Spaanse spel gehaald. Juist na die wedstrijd (1-1) was er voorzichtig kritiek geuit op de door Del Bosque verkozen tactiek met een 'valse nummer 9', Fabregas dus.

Del Bosque kreeg te horen dat er niet eindeloos moest worden door gecombineerd. Kennelijk gevoelig voor die geluiden, switchte hij daarna tegen de Ieren en Kroaten naar een systeem waarin ruimte was voor spits Torres. Maar hij voldeed niet, zo simpel was het.

In Kiev viel Del Bosque opnieuw terug op Fabregas, die nu wél bekoorde als aanspeelpunt. Alle radertjes grepen ineen en het was genieten van wat Spanje liet zien: hemels spel, waarbij je het niet kon laten te applaudisseren voor het hoge niveau.

Silva
Vier minuten nadat Xavi had overgeschoten van de rand van het strafschopgebied, brak Silva de score open na een aanval die volwassen mannen deed huilen vanwege de schoonheid ervan. Xavi speelde naar Iniesta. Die gaf een steekbal met exact de juiste snelheid op Fabregas. Hij zette zich door en legde hard terug, waarna Silva schitterend raak kopte: 1-0.

Hoewel Italië zich daarna knap terugvocht in de wedstrijd, was het wel duidelijk dat Spanje de regie niet ging afstaan. Na wekenlang de onzinnige verwijten aangehoord te hebben, dat tikkie-takkie 'saai' is, antwoordde Spanje op de enige juiste manier.

Jordi Alba
De 2-0 van Jordi Alba was daar een ander sprekend voorbeeld van. Na een imponerende demarrage ontving de linksback de bal uit de combinatie terug van Xavi, waarna hij Buffon voor de tweede keer kansloos liet.

Prandelli greep in de rust in door Di Natale te brengen voor Cassano. In het groepsduel in Gdansk (1-1) had de routinier van Udinese kort na zijn invalbeurt meteen toegeslagen. Nu miste hij kort na de hervatting twee grote kansen, waardoor Italië een terugkeer in de wedstrijd kon vergeten.

Pirlo kreeg domweg niet de kans zijn tegen Engeland en Duitsland getoonde dominantie te herhalen. Steeds als hij werd ingespeeld, snelden Fabregas en anderen toe om een beslissende pass uit zijn spel te halen. Balotelli, in de halve finale tegen Duitsland nog de held met twee doelpunten, kwam nauwelijks in het stuk voor. Dat gebeurde met het professionalisme van de ware kampioen.

Bescheidenheid
Rond het trainingsveld in Gniewino, het basiskamp van Spanje, waren door Del Bosque de spreuken opgehangen die de Spaanse internationals moesten herinneren aan de basis van hun eerdere successen.

'Geschiedenis wint geen wedstrijden, dat doet inspanning'. 'Geschiedenis houdt jouw opponent niet tegen, dat doet concentratie'. 'Geschiedenis maakt geen doelpunten, dat doet talent'. 'Geschiedenis maakt je niet tot kampioen, dat doet bescheidenheid'.

En geschiedenis schrijf je dus door als team te opereren, en je met niets minder dan het hoogste tevreden te stellen. Als coach heeft Del Bosque nu Helmut Schön geëvenaard, die met West-Duitsland de wereldtitel won (1974) én Europees kampioen werd (1972). Als ploeg is Spanje uniek. Liefhebbers van La Roja wisten dat al wat langer.

Charles Bromet is sportverslaggever van de Volkskrant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.