Spanje wil Zidane met vervroegd pensioen sturen

De Spaanse aanvaller Raul hoopt dat zijn voormalige teamgenoot Zidane vanavond zijn laatste wedstrijd voor Frankrijk speelt. ‘Vergeet het maar, Zidane is een winnaar.’..

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Met een uitdagende kop wist het Spaanse dagblad Marca de stemming voor de achtste finale tussen Spanje en Frankrijk aardig te typeren. ‘Wij sturen Zizou met pensioen.’ Het is inderdaad een droevig stemmende gedachte dat de loopbaan van de Franse baltovenaar Zinedine Zidane vanavond in Hannover vroegtijdig beëindigd kan worden.

Die boodschap had Raul Gonzalez eveneens voor zijn voormalige teamgenoot bij Real Madrid. Het wordt een pikante confrontatie tussen de twee grote tenoren, die hun ploeg bij de hand moeten nemen. Lachend vertelde Raul hoe bijzonder het was dat hij zijn 29ste verjaardag tijdens een toernooi moet vieren. ‘Ik was gewend dat Spanje op 27 juni allang weer thuis was.’

Mentaal gewond volgde Raul de eerste groepsduels van zijn land als reserve. De Spaanse aanvoerder leek voorbijgestreefd door de jeugd. Als invaller tegen Tunesië vervulde Raul echter gretig de rol van verlosser en vanavond krijgt hij van bondscoach Luis Aragones zijn basisplaats terug.

Zidane wekte bijna medelijden op als de versleten artiest, voor wie het WK evenals in 2002 een lijdensweg is. Tot zijn opluchting wist het slome en ongeïnspireerde sterrenensemble uit Frankrijk zich zonder hem te redden tegen Togo. Vanavond maakt ook Zidane in het stadion van Hannover ’96 een glorieuze rentree, zij het een kortstondige, als het aan Raul ligt.

‘Ik was er bij, toen Zidane zijn laatste wedstrijd voor Real Madrid speelde’, vertelde Raul. ‘Zizou is een grote speler met een grote carrière. Maar ik hoop voor Spanje dat hij ook voor Frankrijk zijn laatste wedstrijd zal spelen.’

Voor Raul is dit WK het ideale podium om een oude rekening te vereffenen. Tijdens Euro 2000 in Nederland en België miste hij in de laatste minuut van de kwartfinale tegen Frankrijk een strafschop. Zo ontsnapten ‘Les Bleus’ met een 2-1 zege en veroverden ze na de wereldtitel in 1998 ook de Europese titel.

Het is voor Spanje dan ook de beste therapie om de pijnlijke ontmoetingen met Frankrijk uit het verleden te vergeten. Nog nooit wisten de Spanjaarden hun buren te verslaan bij een Europese of een mondiale eindronde. De Spaanse doelman Arconada wordt nog altijd herinnerd aan zijn flater in de EK-finale van 1984, toen hij de bal na een vrije trap van Platini door zijn benen liet glippen.

In de Rattenfanger Halle in Hameln – de Fransen hebben hun hoofdkwartier in de Duitse stad van de rattenvanger – strooide verdediger Willy Sagnol extra zout in die Spaanse wonde. ‘We hadden vroeger Platini die Spanje wist te verslaan met zijn vrije trap en we beschikken nog steeds over Zidane. Ook hij heeft met dat wapen gescoord tegen Spanje en Zidane is supergemotiveerd om het nog eens te laten zien.’

Het gezeur over leeftijden moest maar eens afgelopen zijn, betoogde Sagnol. Met een gemiddelde leeftijd van 30 jaar heeft Frankrijk op het WK veruit de oudste ploeg. ‘Maar leeftijd zegt niets, het is de ervaring die op dit podium telt’, aldus Sagnol.

De jonge linksback Abidal, die evenals Zidane terugkeert na een schorsing, vindt ook dat de Franse selectie ten onrechte als een bejaardensoos wordt afgeschilderd. ‘De Spanjaarden denken al dat ze van ons hebben gewonnen. Die ploeg beschikt over technische vaardige spelers. Maar ze hebben geen Zidane. Zidane staat nog altijd op eenzame hoogte. Hij is een winnaar.’

Er is nog een Fransman voor wie het duel met Spanje een beladen karakter heeft. Thierry Henry werd twee jaar geleden ernstig beledigd door een racistische opmerking van de Spaanse bondscoach Aragones. ‘Zeg tegen die nikker dat jij beter bent’, hield de 67-jarige trainer de jonge aanvaller Reyes, teamgenoot van Henry bij Arsenal, voor.

Hij had Reyes slechts willen oppeppen, luidde het verweer van Aragones en hij kwam er nog mee weg ook. Zelfs de UEFA voelde zich ongemakkelijk bij de milde sanctie – een boete van 3000 euro – van de Spaanse voetbalbond.

Henry verklaarde in Hameln dat die kwestie voor hem een gesloten boek is. Toen de Spaanse media Aragones vroegen of hij zich in Hannover persoonlijk zal excuseren bij Henry bagatelliseerde hij het incident.

De 28-jarige Henry heeft ook een sportieve reden om revanche te nemen op Spanje. Een maand geleden verloor hij met Arsenal in een dramatische Champions League-finale van Barcelona. In de achtste finales van het WK staat Henry opnieuw tegenover de Catalaanse verdediger Puyol.

De geschiedenis telt vanavond niet, betoogde de Franse bondscoach Raymond Domenech. Maar zeker in duels met Spanje staat de geschiedenis wel aan de kant van Frankrijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden