Spanje kan ook schitteren met Raul in bijrol

Het voormalige wonderkind Raul doet weliswaar denken aan een antieke klok die al twee jaar stilstaat; de huidige Spaanse ploeg lijkt in een groot toernooi eindelijk aan de verwachtingen te kunnen voldoen....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Na de 4-0 zege op het vooraf gevreesde Oekraïne hoeft het elftal van de Spaanse bondscoach Luis Aragones zich in de zwakke WK-groep H niet meer druk te maken. In de duels met Tunesië en Saudi-Arabië kan Spanje zich opmaken voor het grote werk.

Te vaak ging de Spaanse ploeg in het verleden ten onder aan politieke twisten tussen het Catalaanse kamp (Barcelona) en de aanhang van Real (Madrid). Het wordt tijd, zei de bejaarde coach Aragones, dat Spanje zijn ware gezicht laat zien. De eerste test tegen WK-debutant Oekraïne smaakte naar meer. De spitsen Torres en Villa, gesteund door de sluwe Luis Garcia, benadrukten dat Spanje niet langer afhankelijk is van de ingevingen van Raul.

De Spaanse topschutter staat al twee seizoenen model voor de aftakeling van zijn club Real Madrid. Volgens Jorge Valdano, voormalig technisch directeur van Real, is de bijna 29-jarige Madrileen fysiek te kwetsbaar. ‘Zijn wilskracht is sterker dan zijn lichaam en daarom gaat hij geregeld over de grens.’

Raul werd niet gemist. Vooral het middenveld met Xabi Alonso als controleur en Xavi en Senna – tot maart nog Braziliaan – maakte indruk. In die linie werden de Oost-Europeanen finaal overlopen, waardoor de Spanjaarden het duel in feite al na 17 minuten konden beslissen.

Het flitsende combinatiespel kennen we natuurlijk al van Spanje. Maar het korte tikwerk verdronk te vaak in schoonheid. Oekraïne trof echter een Spaanse ploeg, die uiterst effectief te werk ging. De vloedgolf leverde al in de openingsfase twee treffers op.

Eerst verlengde Xabi Alonso een corner van Xavi met het hoofd en stond de Oekraïene spits Goesev te pitten op de doellijn: 1-0. Vier minuten later werd doelman Sjovkovski geklopt door een vrije trap van de Spaanse aanvaller Villa, waarbij Roesol de bal nog van richting veranderde: 2-0.

Raul mocht pas een steentje bijdragen aan de Spaanse show, toen de Zwitserse arbiter Busacca het duel de nek omdraaide met een ridicule beslissing. In de derde minuut kon Torres doorlopen naar het doel van Sjovkovski.

Hij liet zich niet van de wijs brengen door de Oekraïense verdediger Vastsjoek, die hem lichtjes toucheerde. Pas nadat Torres de enorme kans om zeep had geholpen, ging hij er bij liggen.

Busacca kende Spanje een strafschop toe en toonde de arme Vastsjoek de rode kaart. Villa nam het geschenk dankbaar in ontvangst. In de slotfase kreeg het rode supporterslegioen van Spanje nog een prachtige toegift. Verdediger Puyol liet een sierlijke pirouette volgen door een fraai duet met Raul en een slim kopballetje, waardoor Torres vrij kon uithalen: 4-0.

Je zou er bijna lyrisch van worden, maar Aragones etaleerde historisch besef. ‘We hebben de afgelopen dertig jaar niets gepresteerd bij een WK, wij moeten bescheiden blijven.’

Het Spaanse collectief onderscheidde zich nadrukkelijk van Oekraïne, dat te zwaar leunde op zijn sterspeler Sjevtsjenko. De nieuwste aankoop van Chelsea mist wedstrijdritme na een knieblessure en kon zijn stuurloze ploeg niet bij de hand nemen.

Bondscoach Oleg Blochin was des duivels. De beste leerling van de legendarische trainer Lobanovski schuwde zelfs Sovjet-retoriek niet om zijn spelers te kapittelen. ‘Het is een schande om zo te verliezen’, foeterde Blochin. ‘De spelers toonden geen respect voor mijn instructies.’

Het prominente lid van de Socialistische Partij in het Oekraïense parlement moest vorig jaar zijn bijbaan als bondscoach opgeven, toen de nieuwe regering van Joesjenko een anti-corruptiewet aannam. De rechtbank moest er aan te pas komen om Blochin op zijn post te laten terugkeren.

Als de voormalige ster van Dinamo Kiev en de Sovjet-Unie zijn ploeg niet snel in het gareel krijgt, kan hij zich over tien dagen weer aan zijn politieke taken wijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden