Space race

Op de redactie staat een oude computer met een van de eerste Pentiums erin. Het apparaat 'draait' Linux, om een beetje mee te spelen....

De nasa kampt met een vergelijkbaar probleem. De ruimtevaartorganisatie is op zoek naar 8086-processors uit de jaren zeventig, berichtte de The New York Times vorige week. Die processors worden gebruikt in een computersysteem dat de stuwmotoren van de Space Shuttle test. Er wordt gewerkt aan een nieuwe testbank, maar die is nog niet klaar. Tot die tijd moet de nasa het doen met het oude systeem dat draait op 8086-processors. Als die het begeven, kan er niet meer getest worden, en blijft de Shuttle-vloot aan de grond.

De 8086 van Intel. In productie genomen in juni 1978. Snelheid: 5 Megahertz. Een rekenbeest, destijds. Tien keer sneller dan zijn voorganger, de 8080. Bijna 1500 keer trager dan het apparaat waarmee u uw berekeningen in Excel maakt.

De nasa. Een naam die doet denken aan geostationaire defensieschilden, zonnecel panelen, auxiliary propulsion-systemen, lasergeleide wapens, deep space explorations, Mars-landingen, one small step, de Teflon pan. De nasa associeer je niet met een organisatie die stad en land afzoekt naar een paardenwagen om haar Ferrari's mee te vervoeren. Toch is het zo. Men heeft zelfs veilingsite eBay ingeschakeld om aan 8086's te komen.

Niet meteen naar zolder lopen om uw ibm pc uit 1985 pattriotisch te demonteren. De nasa wil alleen 'nieuwe' oude processors, geen afgestofte chips. Je moet tenslotte een beetje om je imago denken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden