Column

Spaarzaam lichtpunt op gortdroog toernooi

Drie jaar geleden was ik samen met mijn zoon in Madrid. Vlak voor ons rende Cristiano Ronaldo heen en weer. We zaten in stadion Santiago Bernabéu, op een van de eerste rijen.

Beeld afp

Real Madrid speelde tegen Málaga. Om ons heen zaten tientallen Japanners. Bij elk balcontact van Ronaldo begonnen ze te gillen. Zelf een obligaat breedtepassje van de man was voldoende voor een grote mate van opwinding.

In de tweede helft speelde Ronaldo aan onze kant. De ruststand was 0-0. Op een paar meter afstand zagen we hoe Ronaldo het verzet van Málaga brak, met een bezetenheid die me overrompelde. Maniakaal en in opperste concentratie trok hij van leer.

Hij verslapte geen tel, ook niet toen de zege van Real Madrid binnen was. In blessuretijd maakte hij nog even snel een doelpunt. Alle anderen waren al gestopt, hij ging door.

Ik was om. Sindsdien zeg ik altijd maar: als iedere Nederlandse voetballer hetzelfde arbeids-ethos zou hebben als Cristiano Ronaldo, zou er voor Oranje nooit meer een vuiltje aan de lucht zijn en zouden we er op elk eindtoernooi gewoon bij zijn.

Daarom begreep ik ook niet goed dat een docent cognitieve neurowetenschappen vrijdag in de krant vertelde dat de 'winnaarsmentaliteit' niet bestaat. Ger Post zei dat de winnaarsmentaliteit het gevolg is van overwinningen, niet de oorzaak.

Succes is niet maakbaar, volgens hem, het is een mythe. Ik heb er geen onderzoek naar gedaan, maar mijn gevoel zegt dat dit grote onzin is. Op het moment dat Rafael van der Vaart nog een minifrikandelletje of vlammetje van de schaal grist, verdwijnt Cristiano Ronaldo in de sportschool.

Veel mensen hebben een hekel aan hem. Vaak slaat dat om in pure haat. Ik denk dat dat komt doordat Ronaldo verliefd is op zijn spiegelbeeld, dat is nooit prettig om te zien. IJdelheid wordt over het algemeen niet als een goede eigenschap gezien, zeker niet als het, zoals in zijn geval, wordt gecombineerd met een nogal opvallende vorm van zelfvertrouwen.

En dan is er nog iets, iets waarvan ik vermoed dat het een rol speelt bij de haters. Ronaldo zou wel eens homo kunnen zijn.

In Studio France was de vermeende homoseksualiteit van Ronaldo al in de eerste week van het EK onderwerp van gesprek. Hugo Borst sneed het thema aan, psychiater Bram Bakker kwam met het advies voor een snelle coming-out, er werd een foto getoond waarop Ronaldo een roze handtas droeg en presentator Henry Schut zat er schaapachtig bij te lachen.

'Iemand zou eens een stuk moeten schrijven over de onverholen homofobie die Cristiano Ronaldo naar boven brengt. Ook bij hoger opgeleiden', twitterde Jelte Nieuwenhuis, een redacteur van een uitgeverij, deze week. Interessant punt.

Op Twitter gaat het vaak over Ronaldo, woensdag ook toen hij Wales aan gort speelde en zich met Portugal, een land met aanzienlijk minder inwoners dan Nederland, plaatste voor de finale van het EK. Na misschien Geert Wilders roept niemand meer heftige reacties op dan Ronaldo, onder volwassenen. (Alle kinderen zijn gek op hem.)

Telegraaf-collega Bert Dijkstra vroeg zich na weer een doelpunt van Ronaldo en enige lichte provocaties van mijn kant op Twitter af of je een megalomane zelfingenomen griezel geen megalomane zelfingenomen griezel mag noemen als hij scoort. Dat mag natuurlijk, maar laten we ook eens verder kijken.

Dan zien we een bezeten sportman die zich aan een armzalig milieu heeft ontworsteld (pa was alcoholist) en niet parasiteert op zijn talent, maar altijd meer wil; die een klein land naar de EK-finale heeft geloodst terwijl hij niet eens topfit is.

En er is nog iets. Ergeren is ook een vorm van vermaak. Waar hij is, gebeurt tenminste iets. Cristiano Ronaldo is een entertainer pur sang, een spaarzaam lichtpunt op een gortdroog voetbaltoernooi.

De Twaalfde Man gaat op vakantie, tot 20 augustus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden