Spaanse hegemonie wankelt in WK-kwalificatie

Voor het eerst sinds 2008 lijkt het Spaanse voetbalelftal niet meer onverslaanbaar. Directe plaatsing voor het WK is serieus in gevaar voor de ploeg van bondscoach Vicente del Bosque, de regerend wereld- en Europees kampioen. Spanje moest vrijdag na het onverwachte gelijkspel tegen Finland (1-1) de koppositie in poule I afstaan aan Frankrijk en bezet nu de tweede plaats.

Beeld afp

De acht beste nummers 2 van de poules moeten met elkaar strijden om vier tickets voor de mondiale eindronde, dus de Spanjaarden zijn nog allerminst zeker van een plek op het WK.

Dinsdag staat Spanje in het Stade de France nabij Parijs tegenover Frankrijk, voor een rechtstreeks duel om de felbegeerde eerste plaats. Bij de eerste ontmoeting in deze kwalificatiereeks in oktober bleven de twee toplanden in Madrid in evenwicht (1-1). Sindsdien lijken 'Les Bleus' met de komst van de groeibriljantjes Raphaël Varane (Real Madrid) en Paul Pogba (Juventus) alleen maar aan kracht te hebben gewonnen. Spanje, waar steunpilaren Xabi Alonso en Xavi terugkeren na blessures, moet winnen om rechtstreekse kwalificatie voor het WK in eigen hand te houden.

Nacho Monreal, de linksback bij Spanje, is zich terdege bewust van de opdracht die de Spanjaarden te wachten staat. 'Na het gelijkspel tegen Finland kunnen we ons geen fouten meer veroorloven. We moeten een perfecte wedstrijd spelen', aldus de vervanger van de geblesseerde Jordi Alba.

Franse media vestigen alle hoop op Franck Ribéry. Zo sprak sportkrant L'Équipe over de 'welkome wederopstanding' van de vleugelaanvaller van Bayern München. Daarmee doelde het medium op het voor Frankrijk dramatisch verlopen WK 2010 in Zuid-Afrika, waar de spelers het met elkaar en de coach aan de stok kregen. Ribéry ging niet in op de lovende woorden, maar was wel zeer te spreken over neo-internationals Varane en Pogba. 'Die twee jochies zijn goede voetballers en ze spelen zonder druk. Ze tonen veel respect voor de ouderen in de selectie. Dat is erg belangrijk. We willen dinsdag ook zonder druk spelen en een goede wedstrijd neerzetten', blikte de Franse vedette vooruit.

Frankrijk staat met 10 punten eerste in de poule, Spanje volgt op 2 punten. De andere landen in de groep zijn Georgië (4 punten), Belarus (3) en Finland (2).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden